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Autopublicar tu obra I: cómo escribir tu libro

informe lectura

Escribir y autopublicar un libro es uno de los sueños de muchas personas, un logro que no muchos alcanzan. Como dijo el poeta cubano José Martí, “hay tres cosas que cada persona debería hacer durante su vida: plantar un árbol, tener un hijo y escribir un libro”.

Plantar un árbol no es difícil y en tener un hijo, bueno… no creo que pueda echarte una mano. Sin embargo, escribir un libro es un tema en el que puedo ayudarte. En el artículo de hoy, el primero de esta serie sobre autopublicación, veremos los primeros pasos para escribir y lanzar tu libro. Espero que, tras leer lo que viene a continuación, puedas completar 1/3 de tus deberes como ser humano.

¿Escribir y autopublicar es para mí?

Antes de empezar (y tal como has podido leer en el título): no, escribir no es para todo el mundo. De hecho, se trata de un proceso complejo, que requiere de grandes dosis de esfuerzo y varias visitas al oculista tras 10 horas frente a la pantalla.

Entonces, ¿cómo saber si esto de escribir es lo mío? Intentaré responder a través de mi experiencia personal, ya que es la única sobre la que puedo hablar con seguridad. Puede parecer extraño, pero, para mí, escribir surgió como algo natural. Algo natural, sujeto a la necesidad de resolver un problema.

Hace ya 2 años que lancé mi primer libro, «Vivir sin sudor». Y, como comentaba, su origen radicó en la necesidad de resolver un problema. Llevaba varios años padeciendo hiperhidrosis, una alteración del sistema parasimpático que, en resumidas cuentas, provocaba sudoración excesiva. Vamos, que me sudaban las manos hasta en pleno invierno.

sudor
Sudando en invierno como cuando no notas el móvil en el bolsillo.

Para mí, fue una experiencia compleja, lo que provocó que, una vez «superada», sintiese la necesidad de ayudar a otras personas en mi misma situación. Y, dado que me encantaba leer, no se me daba mal escribir y no quería exponerme ante ningún tipo de cámara, decidí que escribir un libro era mi mejor opción. Y, el resto es historia.

Lo que quiero decir con esta breve historia es que creo que existen dos motivaciones para escribir un libro: la necesidad de resolver un problema (es decir, enseñar) o el puro placer de la escritura y la narración de historias (es decir, entretener).

Escribir y comunicar

Dicho esto, no creo que todo el mundo pueda o deba escribir una obra. Toda persona enfrenta problemas y supera desafíos comunes, lo que no implica que todos deban ser recogidos en un texto.

Hoy en día, parece que cualquiera puede escribir un libro. Y, aunque materialmente es cierto, no creo que deba establecerse como una regla general. Llamadme romántico o arcaico, pero considero la escritura un arte que debe ser preservado y, en la medida de lo posible, respetado.

Dejando atrás mi visión romántica, me gustaría aclarar algo: no hace falta escribir para comunicar. En mi caso, este fue el paso lógico, pero, hoy en día, existen decenas de medios para transmitir tu mensaje (Youtube, Twitch, Instagram, un blog como este, etc.) Un libro otorga cierta referencia, pero, en muchos casos, no es la mejor herramienta para llegar al gran público.

Ventajas de la autopublicación vs editorial

Si, llegados a este punto, crees que escribir un libro es para ti, podemos avanzar hacia el cómo. Pero, antes de empezar, me gustaría puntualizar por qué apuesto por la autopublicación, por delante de la publicación a través de una editorial tradicional. Lo resumiré en diversos puntos:

  • Viabilidad: sin duda, la ventaja más destacable. Conseguir que una editorial como Planeta, Urano o Blackie Books publique nuestra obra es, por decirlo suave, bastante complicado (en especial, si se trata de nuestro primer libro). Muchas obras geniales quedan en los cajones de las editoriales y no vuelven a ver la luz del sol. Si quieres asegurarte de que a la tuya no le pasa lo mismo, en la autopublicación encontrarás un seguro de vida.
  • Libertad: publicar por tu cuenta te otorga el control total de tu obra. Tú decides el precio, el número de páginas y todos los aspectos relacionados con tu libro. Es cierto que deberás someterte a los requerimientos de la plataforma donde decidas autopublicar, pero, sin duda, serán mucho menos restrictivos que los planteados por una editorial.
  • Testabilidad: tu primera obra no será perfecta, por lo que, nada mejor que aprender rápido de los errores y corregirlos para la próxima. La autopublicación te permitirá iterar rápidamente y comprobar si tu obra es aceptada o no por el público.

Cómo decidir la temática de tu libro

Ya hemos visto las diferencias entre la autopublicación y la publicación tradicional, así como las diferentes cuestiones que deberías plantearte a la hora de decidir si escribir es para ti. Ahora, entraremos al meollo del asunto: cómo escribir tu primer libro.

Lo primero de todo será, obviamente, saber sobre qué vamos a escribir. Las ideas por sí mismas no valen nada, pero es necesario tenerlas para empezar a teclear. Para encontrar la temática de tu obra, distinguiremos las dos finalidades de una obra: escribir para ayudar o para entretener.

Escribir para ayudar

Si tu intención al crear la obra es resolver un problema, ya sabrás cuál es tu temática. Por tanto, no hay mucha vuelta de hoja: identificas una necesidad, posees conocimientos para resolverla y decides plasmarlos en papel.

Mi única recomendación es que intentes especificar lo máximo posible. Pongamos que pretendes escribir sobre cómo posicionar sitios web. Un libro sobre «Cómo posicionar mi sitio web» puede resultar demasiado general. Y, aunque no lo parezca, lo general no suele reportar demasiadas ventas.

En su lugar, podrías especificar un poco más. Podría ser algo como «Cómo posicionar mi sitio web sobre cocina» o «Cómo posicionar mi sitio web sin usar anuncios». Son pequeños matices, pero que ayudan a acotar tu obra y enfocarla hacia un nicho concreto.

Escribir para entretener

Sobre esta segunda vertiente, no tengo mucho que aportar. Es cierto que hice mis pinitos al lanzar «Cómo mi caniche se convirtió en San Bernardo» y siempre escribo con la finalidad última de entretener, pero las novelas y obras de ficción no son lo mío.

Por tanto, prefiero dejarte con la colección de vídeos de Javier Ruescas sobre el tema. Se trata de un curso completo en sí mismo, pero que puede echarte una mano a la hora de elegir la temática para tu obra.


Pasos para escribir tu obra

Tras elegir la temática de tu obra, es momento de ponernos manos a la obra. A la hora de escribir, no hay atajos ni fórmulas mágicas. Es cuestión de trabajo, pero trabajo inteligente.

A continuación, te enseñaré los primeros pasos de mi proceso de escritura. Son tan sencillos que pueden definirse en 2 puntos:

  • Diseñar un índice estructurado.
  • Definir el número de palabras de tu obra.

Cómo crear un índice

El índice es la columna vertebral de tu obra, la hoja de ruta que te guiará en tu proceso de escritura. Veamos cómo crear uno.

Lo primero de todo, será apuntar en el centro de un papel la temática de tu libro. A partir de ella, anota los distintos subtemas que quieras abordar, en forma de mapa mental. Y, si quieres profundizar aún más (cosa que recomiendo), puedes anotar los subtemas de los subtemas. Estos subtemas darán lugar a los distintos capítulos de tu libro, así como a sus secciones interiores.

escribir índice
Un ejemplo de mapa mental.

Por poner un ejemplo cercano, utilicé esta técnico con «Liderar: Guía Básica No Oficial». Uno de los bloques principales del libro es «El Kit de Liderazgo», que, a su vez, se divide en distintos subtemas. Uno de ellos es «Metodologías de trabajo en equipo», que contiene como subtema «Scrum: una no-metodología para impulsar equipos».

De esta forma, el índice quedaría así:

  • El Kit de Liderazgo.
    • Metodologías de trabajo en equipo.
      • Scrum: una no-metodología para impulsar equipos.

¿Cuántas palabras tiene tu obra?

Llegamos al quid de la cuestión. En mis primeros libros, comencé escribiendo a lo loco, sin orden ni concierto. Había días que acababa un capítulo entero y semanas en las que no abría el documento. Como podrás adivinar, esto no funciona así.

Escribir un libro requiere constancia y disciplina, así como seguir un plan. Afortunadamente, y gracias a la obra de Kevin Albert (la cual resumí en este post), di con una solución: escribir según el número de palabras de tu obra.

Esta técnica es tan sencilla como definir cuántas palabras abarcará tu obra. Tomando el ejemplo de mi último libro, el cual se encontraba dividido en 3 bloques, decidí que cada uno de ellos abarcaría unas 7.500 palabras, dando un total de 22.500 palabras. Esto, hablando en términos de páginas, ascendería a una 120-130.

No hace falta que sepas de antemano la cantidad exacta de palabras que tendrá tu obra, con un valor aproximado será suficiente. Pero, ¿para qué necesitas conocer dicho dato? Sencillo: una vez conozcas la extensión de tu obra (pongamos que 22.500 palabras) y las palabras que escribirás por día (pongamos que entre 1.000 y 1.500), podrás conocer cuántos días te tomará escribir el libro completo.

De esta forma, teniendo en cuenta que escribas 1.500 palabras al día (una cifra muy aceptable), habrás acabado el libro en 15 días (22.500/1.500= 15 días). Siguiendo este método, serás capaz de conocer la extensión de tu obra, las palabras a escribir por día y el tiempo que tardarás en acabar la obra.

Y, déjame decirte que funciona. Definiendo el índice, el número de palabras y las palabras al día, fui capaz de terminar mi último libro en unas 3 semanas. Si necesitas más información, puedes echar un vistazo al post que te he recomendado antes. Y, por supuesto, pruébalo por ti mism@.


Qué necesito para escribir mi obra

Para cerrar este apartado, hagamos un resumen rápido. Lo único que necesitas para escribir tu libro es:

  • Definir una temática.
  • Crear el índice estructura de tu obra.
  • Definir el número total de palabras de tu libro.
  • Establecer un ritmo de trabajo diario, a razón de palabras/día.
  • Abrir Word o Google Docs y ponerse a teclear.

Conclusiones y bonus

Hemos llegado al final de este primer volumen de «Autopublicar tu obra». Espero que lo descrito te sea útil y te de ese empujón inicial para comenzar tu obra. Pero, antes de despedirme, quería comentarte algo.

Desde hace un tiempo, estoy ofreciendo servicios de corrección, maquetación, revisión y publicación de obras a nuevos escritores. Autopublicar un libro es un proceso complejo y, en su momento, me habría sido de gran ayuda contar con un apoyo externo. Si tienes interés en mejorar tu libro y lanzar una obra perfecta, puedes echar un vistazo a los servicios que ofrezco: 😉



Además, puedes pedir una revisión GRATUITA de un fragmento de tu obra, escribiendo a javiertejablog@gmail.com, con el asunto «Tu nombre – Revisión GRATUITA».

Un abrazo y nos vemos en la próxima, 😉

– Javier

4 trucos para aprender leyendo

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Si eres como yo, estaremos de acuerdo en que la lectura es mucho más que un mero pasatiempo. Leyendo se viaja, se aprende y, por qué no, uno crece como persona. A la hora de aprender algo nuevo, mi primer instinto es buscar los libros más importantes sobre dicho tema, así como a sus autores.

Aprender a través de la lectura es una forma excelente de fijar conceptos, descubrir nuevos y relacionarlos con aquellos que ya conocíamos. Por tanto, en el artículo de hoy veremos cómo exprimir al máximo cada libro, a través de 4 sencillos trucos.

Iniciación a la «lectura productiva»

Últimamente, los conceptos relacionados con la «lectura rápida» están de moda. En una sociedad en la que el más rápido es mejor, se nos bombardea con la idea de que, cuantos más libros leas y más rápido lo hagas, tanto que mejor.

Yo también caí en esta concepción de la productividad. En mis mejores tiempos como friki de la lectura podía leer unas 600 palabras por minuto. Teniendo en cuenta que la media de la población es de unas 150-200 palabras por minuto, esto suponía aumentar por 3 la velocidad (y, por tanto, acabar un libro 3 veces más rápido).

Estaba convencido de que cuanto más leyese, más información absorbería. De hecho, dediqué una entrada del blog a cómo leí 32 libros en 5 meses. Ahora, no dudo de que la cantidad es importante, pero, a la larga, la calidad lo es todo. Si Einstein leía 5 libros a la hora, enhorabuena por él, pero a mí «vísteme despacio, que tengo prisa».

Actualmente, sigo 4 pasos para aprovechar al máximo mis momentos de lectura. Estos 4 pasos pueden dividirse en 3 fases: prelectura, lectura y cristalización. Veamos cómo leer de forma «más productiva».


#1 ¿Cómo encontrar el libro adecuado?

Empecemos por el principio: encontrar el libro adecuado. Imagina que quieres aprender sobre inversión. Existen decenas, sino miles, de libros sobre inversión, por lo que, ¿por dónde empezar? ¿Qué libro escoger y cuál descartar?

A la hora de encontrar el libro perfecto para el aprendizaje que quiera obtener, suelo utilizar dos métodos: las recomendaciones de expertos y las consultas en el oráculo Amazon.

Escucha a aquellos que saben

Sigamos con el ejemplo de las inversiones. Podrías lanzarte a lo loco a buscar entre las miles de obras que existen sobre el tema, pero sería un esfuerzo innecesario. Hay muchos otros como tú que, en algún momento de su vida, han tomado la decisión de aprender a invertir. Y, gracias a Internet, estos estudiantes precoces han dejado de estar en el anonimato.

Por ejemplo, hace años que sigo el blog de Ángel Alegre, Vivir al Máximo. En uno de sus posts, trata el tema de las inversiones y, al final de este, ofrece una serie de recursos, entre ellos, libros recomendados. Estas son las recomendaciones a las que debes prestar atención.

Si has empezado a interesarte por un tema concreto, seguramente conozcas a algún referente de dicho tema. Indagando un poco en Internet puedes encontrar hasta las recomendaciones de personajes como Bill Gates, Elon Musk o Warren Buffet. Haz caso a los que más saben y acertarás.

Bonus: hablando de Ángel Alegre, suele hacer una recomendación de libros cada verano. Trata sobre temáticas muy distintas y, en mi opinión, interesantes. Te dejo aquí el de este año 2021.

El oráculo Amazon

Si tras consultar la opinión de los expertos en la materia no has encontrado el libro adecuado, puedes echar un vistazo en el «oráculo» Amazon. En Amazon hay de todo, por lo que, ¿por qué no aprovechar la mayor biblioteca del mundo digital para encontrar la obra perfecta?

Prosigamos con el ejemplo de las inversiones. La idea sería la siguiente: dentro de Amazon, elegiremos la categoría «Libros» y buscaremos «inversión para principiantes». Estos son los resultados que arrojaría:

amazon libros

Una vez tengas los resultados, te recomiendo echar un vistazo a aquellos libros que te llamen la atención, prestando especial cuidado con las reseñas. En mi opinión, las reseñas más importantes son aquellas con 3 estrellas. Suelen ser las más objetivas, ya que no tienden al fanatismo (como las de 5 estrellas), ni al odio exacerbado (como las de 1 estrella).

Si esta opción no te convence, puedes consultar los libros más vendidos por categoría. Puedes consultar los libros más vendidos en tiempo real a través del siguiente link.

Cantidad vs calidad

Llegados a este punto, me gustaría hablar sobre un eterno debate: ¿es mejor calidad o cantidad? ¿Es cierto que cuantos más libros leamos, más aprenderemos? Sí…y no.

La fiebre de leer 1 libro a la semana está en auge, en especial en el mundo emprendedor, pero, en ocasiones, puede llegar a ser contra intuitiva. Creo que existen 2 fases por las que debe pasar cualquier lector para alcanzar la maestría (si es que esto existe) en una temática concreta:

  • Fase de inmersión: en esta primera etapa, al contrario de lo que puede pensarse, es interesante anteponer la calidad a la cantidad. En mi opinión, resulta más acertado profundizar en un tema a través de 2 o 3 libros pilares, los cuales puedes descubrir a través de las recomendaciones de expertos (como comentábamos antes).
  • Fase de especialización: una vez hayamos asentado una buena base gracias a los 2 o 3 libros principales, llega el momento de apostar por la cantidad. Ahora que tienes ciertos conocimientos, serás capaz de distinguir qué libros (o partes de un libro) pueden ser interesantes y cuáles no. Amazon es muy útil en esta fase, ya que te permite descubrir obras de autores independientes que, gracias a dicha independencia, pueden aportar puntos de vista poco convencionales.

«Primero, comienza por 2 o 3 libros de calidad. Después, si necesitas profundizar más, apuesta por la cantidad».


#2 No tengas miedo a rayar el libro

El siguiente consejo puede herir la sensibilidad de ciertos lectores, pero lo considero algo fundamental: no tengas miedo a escribir, tomar notas o dibujar sobre el libro. Desde mi punto de vista, los libros son herramientas que necesitan ser trabajadas, cuestionadas y testadas.

leyendo
En lo que otros ven una atrocidad, yo veo arte.

Subrayar, rodear, pintar, escribir…está todo permitido. Lo que yo suelo hacer es relacionar los conceptos que encuentro interesantes con mi situación actual. Un libro no sirve de nada si no se pone en práctica o, como mínimo, sino se interioriza correctamente (al menos, si lo estamos leyendo con un fin educativo, y no por puro ocio).

Aún así, no hace falta que transcribas la Biblia en tus anotaciones. En lugar de ocupar cada página con mi testamento, prefiero resumir los pasajes que me interesan en el índice final. Y, con esto, damos paso al tercer consejo.


#3 Índice final

El índice final es donde plasmar toda la chicha del libro. Está ahí para que, cuando quieras revisar una obra, sepas exactamente dónde encontrar los puntos más importantes.

Elaborar un índice final es muy sencillo. Basta con tomar la última página en blanco del libro e ir anotando aquellas páginas donde encontramos pasajes interesantes, seguidas de una breve descripción. Como una imagen vale más que mil palabras, os dejo un ejemplo de índice final:

índice final
Ejemplo de índice final, extraído del libro «El Quijote».

Elaborar un índice final te permite ahorrar anotaciones en las páginas y mantener una organización de todo aquello que vas aprendiendo. Y, si estás leyendo en versión digital, puedes crear tu índice en una hoja y rellenarla a medida que encuentres fragmentos de interés.


#4 Plásmalo en un ensayo

Este último consejo puede ser el más tedioso de aplicar, pero, en mi opinión, se trata también del más importante: poner en acción aquello que has aprendido. Y, en mi caso, me gusta cristalizar el aprendizaje en un pequeño ensayo.

En dicho ensayo, plasmaré los puntos más importantes del libro, los cuales habré recogido y apuntado en el índice final. Lo único que lo diferencia de un simple resumen es el hecho de que intento llevar las conclusiones a un terreno personal, reflexionando sobre cómo estas pueden aplicarse a mi propia vida. De hecho, en el blog he posteado algunos de estos ensayos:

De todas formas, la forma en que pongas en acción lo aprendido no es tan importante. Lo más importante, valga la redundancia, es que lo hagas. No se aprende a invertir o a lanzar productos exitosos por el simple hecho de leer.

Si te sientes un fracasado y crees que por el hecho de leer 10 libros al mes vas a convertirte en Bill Gates, siento decepcionarte: eso no va a ocurrir. «Leer y aplicar, Daniel San. Leer y aplicar».

Conclusión

Estos son los 4 pasos que utilizo a la hora de aprender sobre cualquier temática a través de los libros. Como ves, son fáciles de aplicar, pero, en mi opinión, bastante útiles.

Y, como no me gusta no ser fiel a mis valores, aunque estos hayan evolucionado con el tiempo, os dejo con mi post de «32 libros en 5 meses». Ahora no comparto todas las ideas que expuse en su momento, pero creo que puede ser interesante para comprobar la evolución:

Como siempre, puedes dejarme tu opinión en los comentarios. Y, hasta la próxima, nos vamos leyendo.

Un abrazo, 😉
– Javier

Reseña «Siddhartha», de Hermann Hesse

siddhartha

Siddhartha, de Hermann Hesse, narra la vida de Siddhartha, un hombre que busca la iluminación a través de un viaje terrenal y espiritual, a lo largo de toda su vida. Tal como refleja el título de la obra, bien podría ser una interpretación de la vida de Siddhartha Gautama (más conocido como Buda), en su camino hacia la iluminación.

La novela se presenta, por tanto, como un viaje, en el que se narran las distintas etapas de la vida de Siddhartha. Empezando por su niñez y culminando en su vejez y próxima muerte, Hesse nos invita a recorrer los caminos del Yo, de la mano del joven aprendiz.

El joven Siddhartha

Hijo de un brahmán (miembro de la casta sacerdotal, la más elevada de las cuatro castas de la población de la India), el destino de Siddhartha estaba marcado desde su nacimiento. Como joven aprendiz, debía seguir las enseñanzas de los textos antiguos, para que, en un día futuro, llegase a convertirse en brahmán y, de esta forma, sucediese a su padre.

Hermann Hesse
El autor, Hermann Hesse.

Sin embargo, los planes del joven eran distintos. Movido por su inteligencia e inconformismo, decide acompañar en peregrinación a los samanas, ascetas que buscan la iluminación a través de la renuncia a las comodidades y el mundo material. Así, pese a la desaprobación de su padre y junto a su amigo Govinda, Siddhartha deja su hogar, en busca de respuestas.

“Siddhartha tenía un fin, una meta única: deseaba quedarse vacío, sin sed, sin deseos, sin sueños, sin alegría ni penas. Deseaba morirse para alejarse de sí mismo, para no ser yo, para encontrar la tranquilidad en el corazón vacío, para permanecer abierto al milagro a través de los pensamientos despersonalizados: ese era su objetivo. Cuando todo el yo se encontrase vencido y muerto, cuando se callasen todos los vicios y todos los impulsos en su corazón, entonces tendría que despertar lo último, lo más íntimo del ser, lo que ya no es el yo, sino el gran secreto.”

El primer desengaño

Tras años de peregrinación, Siddhartha comienza a entender que el camino de los samanas no es aquel que le traerá la iluminación, y así se lo hace saber a su amigo Govinda:

“—¿Qué significa el arte de ensimismarse? ¿Qué es el abandono del cuerpo? ¿Qué representa el ayuno? ¿Qué se pretende al detener la respiración? Se trata sólo de huir del yo. Es un breve escaparse del dolor de ser yo, una breve narcosis contra el dolor y lo absurdo de la vida. La misma huida, la misma breve narcosis encuentra el arriero en el albergue cuando bebe algunas copas de aguardiente de arroz o de leche de coco fermentada. Entonces ya no siente su yo, ya no experimenta los dolores de la vida; en aquel momento ha encontrado una breve narcosis. Dormido sobre su copa de aguardiente de arroz alcanza lo mismo que Siddhartha y Govinda después de largos ejercicios: escapar de su cuerpo y permanecer en el no-yo. Así sucede, Govinda.”

El joven entiende que, pese a su vida extravagante y poco ortodoxa, los samanas no están más cerca de la iluminación que un simple pastor. Al fin y al cabo, todos buscamos formas de escapar del Yo, ya sea a través de la bebida, las drogas u otros hábitos más saludables, como la meditación o el ejercicio físico.

Gotama, el santo

Siddhartha y Govinda barajan la posibilidad de dejar a los samanas y continuar su propio camino, cuando llega a sus oídos la leyenda de Gotama, un santo que ha alcanzado la iluminación. Gotama, a través de sus enseñanzas, ha congregado a una gran cantidad de discípulos, deseosos por entender los secretos que guarda el maestro.

Govinda ruega a Siddhartha que lo acompañe a conocer a Gotama, dejando atrás la peregrinación de los samana. Siddhartha acepta, pero hace una advertencia a su amigo, en relación a las enseñanzas de Gotama:

“[…]… desconfío de todo porque estoy cansado de las doctrinas y de aprender, y que es muy pequeña mi fe en las palabras que nos llegan de profesores.”

Govinda y Siddhartha encuentran a Gotama y a su séquito y, tras escuchar las palabras del maestro, Govinda decide unirse a su congregación. Siddhartha, por su parte, decide continuar su búsqueda y, tras despedirse de su amigo, intercambia unas palabras con el sabio Gotama, las cuales arrojan los motivos de su marcha:

“Has encontrado la redención de la muerte. La has hallado con tu misma búsqueda, con tu propio camino, a través de pensamientos, ensimismaciones, ciencia, reflexión, inspiración. ¡Pero no la has encontrado a través de una doctrina! Yo pienso, majestuoso, ¡que nadie encuentra la redención a través de la doctrina! ¡A nadie, venerable, le podrás comunicar con palabras y a través de la doctrina lo que te ha sucedido a ti en el momento de tu inspiración!

Mucho es lo que contiene la doctrina del inspirado buda, a muchos les enseña a vivir honradamente, a evitar lo malo. Pero esta doctrina tan clara y tan venerable no contiene un elemento: el secreto de lo que el majestuoso mismo ha vivido, él solo, entre centenares de miles de personas. Esto es lo que he pensado y comprendido cuando escuchaba tu doctrina. Y por ello, continúo mi peregrinación. No para buscar otra doctrina mejor, pues sé que no la hay, sino para dejar todas las doctrinas y a todos los profesores, y para llegar solo a mi meta, o morirme.” 

Así, Siddhartha comienza su propia peregrinación y búsqueda en solitario. 


El nuevo Siddhartha

Tras dejar a Govinda y Gotama, Siddhartha entiende por fin el por qué de su recelo a las doctrinas. Como él mismo relata a Gotama, ha comprendido que no son las enseñanzas lo que hace sabios a los hombres, sino las vivencias que estos atesoran a lo largo de su vida. De esta forma, Siddhartha decide buscar en su interior, estudiar sus propias doctrinas y experiencias, como medio para comprender el Yo, al verdadero Siddhartha.

“Ya no me enseñará el yoga-veda, ni el atharva-veda, ni los ascetas, ni cualquier otra doctrina. Quiero aprender de mí mismo, deseo ser mi discípulo, conocerme, adentrarme en el misterio de Siddhartha.”

Kamala y la ciudad

Siddhartha continúa su viaje y, tras cruzar un río con la ayuda de un amable barquero, llega a una floreciente ciudad. A sus puertas, conoce a Kamala, una bella cortesana por la que decide cesar su peregrinación e instalarse en la ciudad.

Gracias a la ayuda de Kamala, entra en el negocio de Kamaswami, un noble comerciante del que, pronto, se convierte en consejero y, en muchos sentidos, superior. De esta forma, Siddhartha comienza a ganar dinero y elevar su posición social, lo que le permite tratar a Kamala como una igual y aprender de ella los juegos del amor.

Siddhartha pronto se convierte en un gran comerciante, gracias a su despreocupación y diligencia, aprendida durante sus años como samana. El siguiente párrafo describe su forma de vida, heredada de sus maestros ascetas:

“Siddhartha no hace nada, sólo espera, piensa, ayuna, sin hacer nada, sin moverse: se deja llevar, se deja caer. Su meta le atrae, pues él no permite que entre en su alma nada que pueda contrariar su objetivo. Eso es lo que Siddhartha ha aprendido de los samanas. Es lo que los necios llaman magia y creen que es obra de demonios. Nada es obra de los malos espíritus, estos no existen. Cualquiera puede ejercer la magia si sabe pensar, esperar, ayunar.”

Podemos ver esta curiosa actitud en los consejos que un amigo comerciante ofrece a Kamaswami, en vista de la despreocupación del joven:

“Siempre parece que juega a los negocios; jamás se siente ligado o dominado por ellos; nunca teme al fracaso, ni le preocupa una pérdida.El amigo aconsejó al comerciante:
  —De los negocios que te lleva, entrégale una tercera parte de los beneficios, pero deja que también pague la misma participación en las pérdidas que se produzcan. Así lograrás que se interese más.

Kamaswami siguió su consejo. No obstante, Siddhartha se inmutó muy poco. Si conseguía beneficios, los recibía con indiferencia; si existía una pérdida, se echaba a reír y exclamaba:
  —¡Pues mira, esto no ha salido bien!”

La caída a los infiernos

Tras años de romances con Kamala y de juegos con los comerciantes, Siddhartha comienza a dejarse llevar por la pereza y el placer material. La vergüenza hacia su propia persona crece y, un día, tras ver la ilusión en la que ha convertido su vida, decide dejar la ciudad, a Kamala y sus negocios.

Huye hacia el bosque y, tras una larga caminata, encuentra el río por el que una vez accedió a la ciudad. Desesperado, piensa en acabar con su vida, tal como muestra el siguiente pasaje:

“Con el rostro desencajado clavó su vista en el agua: al ver el reflejo de su cara escupió en el agua. Lleno de abatimiento separó el brazo que apoyaba en el tronco y se volvió un poco para deslizarse y hundirse de una vez para siempre. Se hundía hacia la muerte con los ojos cerrados.”

Afortunadamente, algo le impide dar el paso. Una voz que había escuchado en su niñez, durante sus largas meditaciones como aprendiz de brahmán:

“En ese instante sintió una voz llegar desde remotos lugares de su alma, del pasado de su agotada existencia. Era una palabra, una sílaba que repetía maquinalmente una voz balbuciente; se trataba de la vieja palabra, principio y fin de todas las oraciones de los brahmanes: el sagrado Om, que significa lo perfecto o la perfección.”


El camino de la iluminación

Tras este episodio, se reencuentra con Govinda, ahora convertido en discípulo de Gotama. Tras hablar con él, decide encaminarse a la casa del barquero, aquel hombre que tan amablemente le trató años atrás, el día que decidió cruzar el río.

El barquero, llamado Vasudeva (probablemente, relacionado con el dios Vasudev, padre de Krisna), acepta a Siddhartha en su casa y este decide quedarse a trabajar con él. Tras años de trabajo, Siddhartha comienza a comprender la divinidad de su compañero, el cual ha dedicado toda su vida a la contemplación del río. Y, a través de esta contemplación, Vasudeva ha sido capaz de comprender la totalidad del mundo y las cosas, consciente del eterno ciclo y de la verdad.

Vasudeva Kamala
Vasudev, padre del dios Krisna.

Siddhartha, en sus reflexiones, se pregunta cómo ha podido obviar la simpleza de la verdadera iluminación, entregado a sus múltiples viajes, cuando la verdad la tenía delante siempre, tal y como ejemplifica la persona de Vasudeva:

“¿No parece que he precisado dar grandes rodeos para convertirme paulatinamente en un hombre, para dejar de ser filósofo y vivir como una persona vulgar?». Y, a pesar de todo, ha sido un buen camino, no ha muerto completamente el pájaro que se alberga en mi interior. Pero ¡qué camino es ese! He tenido que sobrevivir a tanta ignorancia, vicio error, asco y desengaño, tan sólo para volver a ser un hombre que no piensa, como los niños, y así, poder empezar de nuevo.”

“Por ello tuvo que lanzarse al mundo, perderse entre los placeres y el poder, la mujer y el dinero; se había tenido que convertir en comerciante, jugador, bebedor, glotón, hasta que el brahmán y el samana de su interior se murieran.”

Estas reflexiones le permiten entender la verdad de las doctrinas, un asunto que, desde su niñez, había atormentado a Siddhartha. De esta forma, comprende la verdadera utilidad de las enseñanzas y, así lo enuncia:

“No, el que realmente quiere encontrar, y por ello busca, no puede aceptar ninguna doctrina. Pero el que ha encontrado, ya puede aceptar cualquier doctrina, cualquier camino u objetivo; a este ya no le separa nada de los miles restantes que viven en lo eterno, que respiran lo divino.”

Kamala y el hijo de Siddhartha

Un buen día, Kamala y su hijo, fruto del amor con Siddhartha, llegan a la orilla del río. Kamala, convertida a las enseñanzas del santo Gotama, emprende una peregrinación con su hijo, al igual que la mayoría de los discípulos del santo, ante la inmediatez de la muerte del maestro. 

En la orilla, Kamala es mordida por una serpiente y, tras ser socorrida por Siddhartha y Vasudeva, muere en la choza del barquero. Así, Siddhartha se hace cargo de su propio hijo, tratándolo con la benevolencia de un sabio padre. Sin embargo, los años pasan y el hijo de Siddhartha comienza a odiar a su padre, por encerrarlo en esa pequeña choza, atado al río y su fluir. 

Un buen día, el hijo de Siddhartha decide escapar y Siddhartha emprende su búsqueda, sin obtener resultado. Vasudeva, consciente del dolor del padre, le ofrece un sabio consejo:

“Amigo, ¿acaso crees que ese camino se lo podías ahorrar a alguien? ¿Quizás a tu hijo, porque le amas y desearías ahorrarle penas, dolor y desilusiones?”

Siddhartha entiende que su hijo ha tomado la misma determinación que él mismo tomó en su niñez, gracias a las palabras de Vasudeva. Aun así, son numerosas las veces que piensa en ir a buscarlo, pero, en todas ellas, el río es capaz de retenerle y aportarle serenidad:

“El río se reía. Sí, así era; todo lo que no se había terminado de sufrir y solucionar, regresaba de nuevo.”

El regreso de Govinda

Siddhartha, ya en su vejez, entiende que Vasudeva siempre ha sido un santo. Ahora, tras alcanzar su propia iluminación, puede entenderlo y ver la verdad. Y, también Vasudeva, que, tras comprobar la obra provocada en su discípulo, decide que su misión ha finalizado. Vasudeva abandona su choza y se interna en el bosque para no volver, dejando a Siddhartha emprender su propio camino.

Tras varios años, Govinda vuelve al río, donde se reencuentra con su amigo Siddhartha. Govinda confiesa a su antiguo compañero su frustración por no haber alcanzado la iluminación, a lo que Siddhartha responde:

“Cuando alguien busca —continuó Siddhartha—, fácilmente puede ocurrir que su ojo sólo se fije en lo que busca; pero como no lo halla, tampoco deja entrar en su ser otra cosa, ya que únicamente piensa en lo que busca, tiene un fin y está obsesionado con esa meta. Buscar significa tener un objetivo. Encontrar, sin embargo, significa estar libre, abierto, no necesitar ningún fin. Tú, venerable, quizás eres realmente uno que busca, pues persiguiendo tu objetivo, no ves muchas cosas que están a la vista.”

Govinda, tras ver el cambio obrado en Siddhartha, le ruega que comparta con él sus enseñanzas, pues ni las doctrinas del gran Gotama han sido suficientes para él. Siddhartha, sin embargo, le explica que no es capaz de hacer tal cosa:

“La sabiduría no es comunicable. La sabiduría que un erudito intenta comunicar, siempre suena a simpleza.
  —¿Bromeas? —inquirió Govinda.
  —No. Digo lo que he encontrado. El saber es comunicable, pero la sabiduría no. No se la puede hallar, pero se la puede vivir, nos sostiene, hace milagros: pero nunca se la puede explicar ni enseñar. Esto era lo que ya de joven pretendía, y lo que me apartó de los profesores. […]

¡Lo contrario a cada verdad es igual de auténtico! O sea: una verdad sólo se puede pronunciar y expresar con palabras si es unilateral. Y unilateral es todo lo que se puede expresar con pensamientos y declarar con palabras; todo lo unilateral, todo lo mediocre, todo lo que carece de integridad, de redondez, de unidad.”

Govinda no entiende a su amigo, exigiéndole que comparta con él sus pensamientos e ideas, si no le es posible entregarle una doctrina. Siddhartha vuelve a rehusar su petición:

“Un pensamiento, puede ser así. Amigo, he de hacerte una confesión: no me gusta diferenciar mucho entre pensamientos y palabras. Para serte sincero, tampoco soy partidario de las teorías. Me gustan más los objetos.”

Govinda, derrotado, decide reanudar su marcha, pero, antes de irse, Siddhartha le retiene. Siddhartha, convertido ya en santo, pide a Govinda que bese su frente y, este, al hacerlo, es capaz de comprender aquello que Siddhartha intentaba comunicarle. Govinda tiene un destello de iluminación, tras el cual, es capaz de ver a su amigo como lo que de verdad es, aquello en lo que su camino le ha convertido: un santo, el verdadero Buda.


Conclusión

La historia de Siddhartha, aunque pueda parecer lo contrario, es la historia de cualquier ser humano. Todos hemos pasado (y pasaremos) por las distintas fases que vive Siddhartha, desde la búsqueda ávida de los años mozos hasta la sabiduría de la vejez.

Más aún, viviremos ese mismo viaje en repetidas ocasiones, como un eterno ciclo que marca el transcurso del tiempo. Tendremos esperanzas, perseveraremos, sufriremos desengaños y, al final, nos volveremos más sabios.

Por tanto, esta no es la historia de Siddhartha. Es mi historia, y también la tuya. La historia de todos aquellos que te rodean. ¿Alcanzaremos todos la «iluminación»? Seguramente sí, aunque por breves períodos.

Como Siddhartha, probaremos doctrinas, filosofías, personas, lugares y oficios, para acabar descubriendo que todo ello influye en nuestra realidad, pero es secundario. ¿Llegaremos a alcanzar la paz y la felicidad? Seguramente no, pero, por el camino, lograremos conocernos mejor. Y, ¿no es eso lo importante?


Si quieres leer la obra completa, puedes hacerlo a través del siguiente enlace:

Hasta que nos volvamos a leer,

Un abrazo 😉

-Javier

Reseña «Hagakure: el camino del samurái»

Hagakure

“Hagakure: el camino del samurái” es el tratado más importante sobre la vida y la conducta de los samuráis, escrito por Yamamoto Tsunetomo. Terminado de recopilar en 1716, “transmite pensamientos y sentencias que aportan gran conocimiento acerca de la filosofía y el código de comportamiento del espíritu Bushido: el camino del guerrero, la aceptación total de la vida sabiendo morir en cada instante, el desafío de la vida prefiriendo la muerte a una vida indigna o impura, o el estar presto y deseoso de morir en cualquier momento para ser totalmente fiel a su señor, entre otra amplia variedad de preceptos.”

En este post veremos sus lecciones principales, dejando a un lado decapitaciones y desmembramientos. Este es el camino.

Hagakure: su historia

El culto al guerrero y la tradición marcial nacen en Japón durante un período guerras civiles perpetuas: desde los siglos VIII al XVI. Surge así la figura del bushi (samurái, en Occidente), que encarnaba “al más noble de los guerreros, al más elevado exponente de su casta dispuesto a cumplir con su deber hasta las últimas consecuencias, resignándose a su suerte y menospreciando su propio sufrimiento físico.” 

Hagakure fue publicada el día 10 de septiembre de 1716, a partir de una recopilación de conversaciones que mantuvo su autor, un antiguo samurái convertido a monje, con el joven samurái Tashiro Tsuramoto durante un período de siete años. Tsunetomo, el autor de la obra, recopiló el tratado tras convertirse en sacerdote budista a la muerte de su señor, Nabeshima Mitsushige.

Yamamoto Tsunetomo
Yamamoto Tsunetomo

El Hagakure refleja el sentimiento de los samuráis del Japón feudal, obsesionados por el honor y fanáticos defensores de la muerte,  ante la decadencia de su actividad. Como dice la obra: “Los ideales espartanos que durante tanto tiempo habían determinado el comportamiento de los miembros de esta clase comenzaban a perder vigencia, y a los señores feudales ya les interesaba más disponer de administradores cultos que contar con rudos guerreros.”

Tsunetomo, por tanto, intenta aglomerar las prácticas de un buen samurái, como legado de tiempos pasados. Y, quizá, como guía para futuros seguidores del Camino del Guerrero.


Hagakure y El Camino del Samurai

“El Camino del Samurái reside en la muerte. Cuando hay que tomar una decisión crítica, sólo queda escoger en seguida la muerte.” Esta es la máxima del bushi, aquella que debe guiar su vida y sus acciones. Puede resultar lejana en nuestros días, pero el samurai dedicaba su vida a esta creencia, marcada por el honor y la lealtad.

Tal como decía Tsunetomo:

“El que prepara su corazón como es debido, día y noche, para poder vivir como si su cuerpo ya hubiera muerto, alcanza la liberación en el Camino.”

Hagakure, en su papel de tratado, arroja consejos y preceptos que todo samurái debía tener en cuenta y que, salvando las distancias, pueden sernos de mucha utilidad hoy en día. Tan solo dejemos a un lado las decapitaciones y el seppuku. 😉

Corto que refleja la realidad del seppuku.

Cómo tomar decisiones

Como decía Tsunetomo: “Muchos se consideran capaces de desentrañar cuestiones profundas y se ponen a reflexionar mucho en ellas, pero no sacan nada en limpio porque sus reflexiones se centran en el egoísmo.”

Según la obra y los antiguos, debemos tomar las decisiones en el tiempo que se tarda en respirar siete veces. Esta verdad se refleja de forma brillante en un pasaje de la obra:

“Entre las máximas que tenía escritas en la pared de su casa el señor Naoshige, figuraba la siguiente: «Los asuntos muy importantes deben tratarse a la ligera». El maestro Ittei comento: «Los asuntos poco importantes deben tratarse con seriedad». Entre los asuntos de uno no debe haber más de dos o tres que podamos calificar de muy importantes.

Podemos entenderlos a base de deliberar sobre ellos en los ratos de tranquilidad. La cuestión es pensar las cosas de antemano y llevarlas a la ligera cuando llega el momento. Si no estás resuelto de antemano, te resultará difícil afrontar una situación y resolverla con ligereza, y no tendrás la seguridad de obrar con acierto. Sin embargo, si has sentado antes unos buenos cimientos, podrás basar tus actos en el principio de que «los asuntos muy importantes deben tratarse a la ligera».”

Lo que extraigo de aquí es la importancia de tener un sistema de valores sólido, que actúen como brújula a la hora de tomar decisiones. Ya hablé de ello en la reseña sobre “El sutil arte de que casi todo te importe una mi*rda”, pero conocer tus valores es clave a la hora de tomar decisiones difíciles.

“Al necio le cuesta trabajo acostumbrarse al desinterés. Cuando afrontes una cuestión, no obstante, no le prestes atención al principio, clávate en el corazón los cuatro votos, despide de ti el egoísmo y haz un esfuerzo. De esta forma no irás mal orientado.”

Este párrafo puede interpretarse de una forma parecida al anterior, si tenemos en cuenta que esos 4 votos pueden ser tus 4 valores principales. ¿Cuáles son tus valores? ¿Los tienes en cuenta a la hora de tomar decisiones?

Sé discreto en tus relaciones

Tsunetomo enuncia: “Es un grave error hablar de los asuntos de los demás. Tampoco es conveniente alabar a los demás. Lo mejor es que conozcas tu propia capacidad, que te esfuerces en tu labor y que seas discreto al hablar.”

Esta máxima puede aplicarse a las situaciones en las que la otra persona comete un error. Tal como explica el autor: “Debes limpiar la mala reputación de la persona y alabarla, calificandola de aliado sin igual y de uno entre mil. Reprendiendo a la persona de esta manera, en privado y con comprensión, se limpiará su mancha y se volverán buenos. Si alabas a la persona, cambiará la opinión de los demás y la mala reputación se disipará por sí sola. Es importante tener el propósito firme de llevarlo todo con compasión y de hacer las cosas bien.”

“El hombre que no ha errado nunca es peligroso”.

Por otro lado, es muy importante saber poner límites en nuestras relaciones. Para ello, el diálogo es la herramienta más efectiva, aquella que nos permitirá “educar” las relaciones: “Es importante saber manifestar a otra persona nuestra opinión y corregirle los defectos. Se trata de un acto de compasión, y es el primero de los actos de servicio.”

“Cuando hay que decir algo, es mejor decirlo en seguida. Si se dice más tarde, parecerá una excusa. Además, a veces es bueno abrumar a tu adversario. Podemos añadir que si no sólo dices lo suficiente, sino que enseñas a tu adversario algo que le beneficie, habrás alcanzado la mejor de las victorias. Este principio se ciñe al Camino.”

Pregunta para crecer

Pese a que Tsunetomo defendía que el samurai debía centrar su vida en su señor y el arte de la guerra, abogaba por el crecimiento en otros ámbitos. Y, para ello, nada mejor que preguntar a los demás.

“La inteligencia no es más que debatir las cosas con los demás. Así se alcanza una sabiduría ilimitada. La humanidad es hacer las cosas teniendo en cuenta a los demás, comparándonos con ellos y poniéndolos en primer lugar. El valor es apretar los dientes; no es más que hacer esto y seguir adelante sin hacer caso de las circunstancias. No es necesario saber nada que parezca salirse de estas tres cosas.”

El samurai debía ser recto y disciplinado, no dejándose llevar por elementos externos. Pero, a su vez, debía entender que no poseía todo el conocimiento y, por tanto, debía tener una actitud de aprendizaje.

“El Camino está en un lugar más elevado que la rectitud. Esto es muy difícil de descubrir, pero es la sabiduría más alta. Desde este punto de vista, las cosas tales como la rectitud parecen bastante superficiales. entiende esto por su cuenta, no puede llegar a conocerlo. Existe, no obstante, un método para alcanzar este Camino aunque no podamos descubrirlo por nosotros mismos: consultar a los demás.

Hasta la persona que no ha alcanzado este Camino ve desde fuera a los que lo siguen. Es como ese dicho de los jugadores de go: «El espectador tiene ocho ojos». El dicho: «Pensando, pensando, vemos nuestros propios errores», significa también que el Camino elevado se encuentra a base de debatir con los demás. Es útil escuchar los viejos relatos y leer libros para quitarnos de encima nuestro criterio y adherirnos al de los antiguos.”

Arréglate

Este es un fragmento extraído de la obra, que me ha parecido muy interesante:

“Hace cincuenta o sesenta años, los samuráis se bañaban todas las mañanas, se afeitaban la frente, se aplicaban loción en el pelo, se cortaban las uñas de las manos y de los pies, frotándoselas primero con piedra pómez y después con ceniza de acedera, y cuidaban sin falta de su aspecto personal. No es preciso decir que tenían la armadura y las armas sin óxido, sin polvo, brillantes y bien dispuestas.

Aunque puede parecer que cuidar nuestro aspecto exterior tiene algo de ostentación, no tiene nada que ver con la afectación. Aunque seas consciente de que hoy mismo te pueden abatir y estés resuelto con firmeza a sufrir una muerte inevitable, si tienes mal aspecto exterior cuando te matan, darás muestras de falta de resolución previa, tu enemigo te despreciará y parecerás poco limpio.

No creo que debamos interpretar este pasaje como una obligación de ir siempre a la última moda, sino de estar preparados ante todo. Es decir, prepararnos para la “guerra”, en tiempos de “paz”.

“El principio «Primero vencer, después combatir», se puede resumir diciendo: «Vencer de antemano». La preparación militar para los tiempos de guerra es una tarea propia de los tiempos de paz. Con quinientos aliados se puede vencer a un ejército de diez mil enemigos.”

Este principio puede aplicarse, a su vez, para circunstancias negativas del futuro. Hay cosas (como la muerte, la vejez, etc) que son inevitables, por lo que solo queda prepararse ante ellas, para afrontarlas con tranquilidad.

“La lluvia te puede enseñar una cosa. Cuando te sorprende un chaparrón repentino, intentas no mojarte y corres deprisa por el camino. Si, por el contrario, intentas deslizarte bajo los aleros de las casas y recurres a otros subterfugios así, te mojas igual. Si estás resuelto a mojarte desde el primer momento no te quedarás perplejo, aunque acabes igual de empapado. Esta lección se puede aplicar a todo.”

Arrepentirse es humano

Tsunetomo nos regala una idea muy curiosa, que quizá quieras empezar a utilizar: un diario del arrepentimiento.

“Cuando yo era joven, llevaba un «diario del arrepentimiento» en el que procuraba anotar día a día los errores que cometía; pero no pasaba un solo día en que no tuviera que apuntar veinte o treinta cosas.”

Arrepentirse es normal, es uno de los pilares del nuevo conocimiento. Tsunetomo  decía: “Cuando uno piensa que ha ido demasiado lejos, no se ha equivocado. Nunca se debe olvidar esta regla.” Como comentábamos antes, la clave para llevar estas situaciones es decidir según nuestros propios valores. De esta forma, aunque nos equivoquemos, habremos sido fieles a nuestros principios (lo que no quita que estos puedan estar equivocados).

El arrepentimiento, desgraciadamente, aumenta con la edad. Sin embargo, la obra nos aporta una visión más optimista:

“Hasta los cuarenta años de edad conviene acumular fuerzas. Es conveniente quedarse estable a los cincuenta. La vejez aparece cuando uno se dedica a hacer sólo las cosas a las que se siente más inclinado.”

Trabaja en silencio

Tsunetomo siempre impartía el mismo consejo a aquellos samuráis que entraban al servicio de un nuevo señor: escuchar, mirar y aprender. “No es decoroso intentar ganarse la voluntad del señor. Debemos procurar observarlo todo primero desde lejos, para hacernos cargo de la profundidad del río, para trabajar después sin hacer nada que desagrade al señor.”

El trabajo de un samurai era duro y, en la mayoría de ocasiones, poco reconocido. Ante esto, Ikuno Oribe decía: «Si el samurái no piensa más que en lo que tiene que hacer ese día, será capaz de hacer cualquier cosa. La labor de un solo día siempre se puede aguantar. Mañana no será más que un solo día».

De ahí que Tsunetomo apostase por la rectitud y el trabajo disciplinado. Tal y como defendía en su obra: “La esencia del arte de hablar se encuentra en no hablar. Si consideras que puedes llevar a cabo algo sin hablar, hazlo sin decir palabra. Si algo no se puede hacer sin hablar, deben pronunciarse pocas palabras, dentro de lo razonable.”

Otras lecciones del Hagakure

  • Preguntar lo que ya sabes es cortesía. Preguntar lo que no sabes es un deber.
  • Envuelve tus intenciones en agujas de pino.
  • No debes abrir mucho la boca ni bostezar delante de la gente. Cúbrete con la manga o el abanico.
  • El sombrero de paja y el yelmo se deben llevar inclinados hacia delante.
  • No debemos enseñar a nadie nuestro dormitorio. Los momentos del sueño profundo y del despertar son muy importantes. 
  • Para tranquilizar la mente, traga saliva. Es una técnica secreta. Cuando te enfades, haz lo mismo. También es bueno aplicarse saliva en la frente. 

Conclusión

El «Hagakure» es mucho más que un tratado: es la base sobre la que se sustenta la filosofía samurái. Aunque se trate de una obra escrita hace varios siglos, muchas de sus ideas siguen vigentes en la actualidad, pudiéndonos aportar luz en nuestro camino.

Como siempre, puedes leer la obra completa (cosa que te recomiendo), a través del siguiente link:


Déjame en los comentarios tu opinión y, si quieres saber más sobre filosofía oriental, puedes echar un vistazo al siguiente post:


Mientras tanto, nos leemos. 😉

Un abrazo,

-Javier

Reseña «Zen en el arte del tiro con arco»

zen

Hoy hablaremos de un libro peculiar y, en ocasiones, complejo: «Zen en el arte del tiro con arco», por Eugen Herrigel. Eugen fue un filósofo alemán, amante de la filosofía oriental que, a través de su obra, intentó aproximar el concepto de «zen» al mundo Occidental.

Te seré sincero: es uno de los libros más enrevesados y confusos que he leído. Extraer una interpretación clara de él es complejo, por lo que he decidido aplicar lo aprendido a una disciplina conocida por todos: la meditación. Vamos a ello.

Zen en el arte del tiro con arco, un breve resumen

Como decía, Eugen fue un filósofo alemán, que impartió clases en la Universidad Imperial de Tohoku en Sendai, Japón, de 1924 a 1929. Durante ese tiempo, y movido por su interés hacia el mundo oriental y el zen, decidió, junto a su mujer, practicar los caminos de este noble arte.

Para ello, escogió el tiro con arco, como arte y vehículo para entender el zen y sus misterios. Desde el punto de vista occidental, entender esta filosofía era un verdadero reto, por lo que, para desaprender lo ya aprendido, era necesario entregarse a una de estas nobles artes (danza, tiro al arco, arreglos florales, etc). Pero, ¿por qué tiro con arco?

El Zen y lo «inútil»

Para entender el por qué de utilizar el tiro con arco como vía para conocer el Zen, podemos fijarnos en las palabras de Eugen:

«Uno de los factores esenciales en la práctica del tiro de arco y de las otras artes que se cultivan en el Japón (y probablemente también en otros países del lejano Oriente), es el hecho de que no entrañan ninguna utilidad. Tampoco están destinadas a brindar goce estético, sino que significan ejercitación de la conciencia que ha de relacionarse con la realidad última. Así pues, el tiro de arco no se realiza tan solo para acertar el blanco; la espada no se blande para derrotar al adversario; el danzarín no baila únicamente con el fin de ejecutar movimientos rítmicos. Ante todo, se trata de armonizar lo consciente con lo inconsciente.»

Para comprenderlo mejor, podemos utilizar el ejemplo de la meditación. Al igual que el tiro con arco (desde el punto de vista oriental), meditar no es el medio para un fin, sino el fin en sí mismo. Es decir, no meditamos para alcanzar algo, sino por el simple hecho de tomar conciencia y calmar la mente.

Al superar la necesidad de practicar por un fin, entramos en lo que Eugen describe como un «arte sin artificio, emanado de lo inconsciente. Ese algo tan distinto, que pertenece a una muy otra categoría, se llama satori.» Satori significa «hallarse allende los límites del yo», siendo el estado alcanzado tras años de práctica en una de las nobles artes orientales.

Zen, el tiro con arco y Dragon Ball

Según Baso Matsu (fallecido en el 788), el Zen es «la conciencia cotidiana». Esa «conciencia cotidiana» no es otra cosa que «dormir cuando se tiene sueño; comer cuando se tiene hambre».

Como dice Baso Matsu: «Ya no comemos cuando comemos; ya no dormimos cuando dormimos. Se disparó la flecha, pero no vuela en línea recta hacia el blanco, y éste no está donde debería hallarse.  El hombre es un ser pensante, pero sus grandes obras las realiza cuando no calcula ni piensa. Debemos reconquistar el «candor infantil» a través dé largos años de ejercitación en el arte de olvidarnos de nosotros mismos.»

Por tanto, el «arte» del tiro de arco pasa de ser un reto puramente físico a «una maestría cuyo origen ha de buscarse en ejercicios espirituales y que tiene por finalidad acertar en lo espiritual. En el fondo, el tirador apunta a sí mismo y tal vez logre acertar en sí mismo. […] De modo, pues, que sólo en ese enfrentamiento del arquero consigo mismo se revela la esencia oculta de ese arte.»

Eugen lo explica a las mil maravillas en el siguiente párrafo: «Por eso, el tiro de arco de ninguna manera puede significar un intento de lograr algo exteriormente, con arco y flecha, sino interiormente, con el propio yo. Arco y flecha son, por decirlo así, nada más que pretexto de algo que podría darse también sin ellos; el camino hacia una meta, no la meta misma; ayudas para dar el salto final y decisivo.«

De esta forma, el tiro con arco se convierte en una búsqueda interior, tal y como ocurre con la meditación. Así lo ejemplifica el maestro arquero que instruyó a Eugen y su mujer:

«Esta es la consecuencia del arte del tiro de arco: un enfrentamiento del arquero consigo mismo que penetra hasta las últimas profundidades. Probablemente no se habrán dado cuenta, pero lo sentirán sin duda cuando se reencuentren en su país con sus amigos y relaciones; ya no habrá la misma armonía de antes. Ustedes ven muchas cosas de manera distinta y miden con otras medidas.«

Y, en un campo más friki, es el estado de dominio de uno mismo, en el que cuerpo y mente están sincronizados, tal y como podemos ver en el manga Dragon Ball. Goku, el protagonista, es capaz de llevar un paso más allá sus poderes gracias a la total liberación de su ego, actuando por instinto (o, en este caso, por «Ultra Instinto»):


Las lecciones del maestro

A lo largo de la obra, Eugen plasma el camino que le llevó a dominar el arte del tiro con arco, atribuyendo la mayor parte de su éxito a las indicaciones de su maestro. De entre todos sus consejos, uno se repite con insistencia, dada su importancia:

«Éste es precisamente su error: usted se esfuerza, usted piensa en ello. ¡Concéntrese sólo en la respiración, como si no tuviese que hacer otra cosa!»

Podemos apreciar el paralelismo con la meditación, en la cual la respiración y su contemplación son clave. Esta idea se repite a lo largo de la obra, afianzando el paralelismo de ambas artes.

La meditación y el Zen

Aunque aplicada al tiro con arco, el maestro ilustra la verdad de la meditación de forma brillante: «Desprendiéndose de si mismo, dejándose atrás tan decididamente a sí mismo y a todo lo suyo, que de usted no quede otra cosa que el estado de tensión, sin intención alguna.»

Tal y como explica Eugen, este camino del desprendimiento de uno mismo fue dividido por el maestro en distintos tramos, los cuales debían practicarse con esmero. Los ejercicios de cargar la flecha o tensar el arco son equivalentes a los primeros pasos de la meditación, donde se nos enseña a tomar conciencia del cuerpo y la respiración.

Y, por si quedaba alguna duda de la relación entre el arte del tiro con arco y la meditación, Eugen zanja la polémica, a través de la siguiente idea:

«Con el tiempo, uno se insensibiliza hasta para estímulos bastantes fuertes, y al mismo tiempo se independiza de ellos con mayor facilidad y rapidez. Sólo se debe vigilar atentamente a que el cuerpo, de pie, sentado o acostado, se halle lo más relajado posible, y luego concentrarse en la respiración. Pronto uno se sentirá aislado como por envolturas impermeables.»

Pero, va más allá, ejemplificando el escenario en el que, tras alcanzar un estado de profundo meditación, rozamos las puertas del sueño:

«Así se entra poco a poco en un estado similar a la aletargada relajación que precede al sueño. Deslizarse definitivamente en él es el peligro que debemos evitar. Lo conseguimos mediante un peculiar salto de la concentración, comparable tal vez al impulso que se da un trasnochado que sabe que su vida depende de la vigilia de todos sus sentidos; y si se ha conseguido dar ese salto, aunque sea una sola vez, se lo podrá repetir siempre con toda seguridad.«

El maestro, una vez avanzado el entrenamiento, debía interceder para que el ego del aprendiz no se desbocara. Eugen nos ofrece varias pistas de este comportamiento, en palabras de su propio maestro:

«Los impactos en aquel blanco no son más que pruebas y confirmaciones exteriores de su no-intención. Ya sabe que no debe enojarse por los tiros fallados. Pero tampoco debe regocijarse con los logrados. Tiene que desprenderse de ese fluctuar entre placer y desplacer.»

Finalmente, Eugen describe de forma muy acertada el poder de la presencia del mentor, como una figura a la que acudir en momentos de turbación:

«En aquella época el maestro me prestaba aún otra ayuda que también llamaba transferencia inmediata del espíritu. Cuando mis flechas erraban continuamente, él disparaba algunos tiros con mi arco. La mejoría era asombrosa; era como si el arco se dejara estirar de otra manera, como si fuese más dócil, más comprensivo.»


Conclusión

Resumir y extraer un significado de esta obra no es sencillo y, en última instancia, tampoco era mi intención. Simplemente, he querido apuntar los paralelismos que he encontrado con una práctica más cercana a nuestros días, la meditación.

«Zen en el arte del tiro con arco» es uno de esos libros atemporales, los cuales, gracias a su significado ambiguo, pueden dar pie a diversas interpretaciones. Si el tema te interesa, te aconsejo leer la obra completa, para que puedas extraer la tuya:

Antes de acabar, decir que existe una obra, un tratado de Takuan (gran maestro del Zen), llamado La Aprehensión Inmutable, donde se expone la relación entre el Zen y el arte de la espada. No lo he leído, pero, si te gusta esta obra, puede que el tratado te interese.

Sin más que decir, me despido. Déjame en los comentarios qué te ha parecido la obra y, recordarte que he sacado un libro, «Como mi caniche se convirtió en San Bernardo». Puedes echarle un ojo si te apetece. 😉

Un abrazo,

-Javier

Vivir de mi libro: cómo autopublicar en Amazon-Kevin Albert

maquina escribir

Hace unos días lancé mi libro, “Cómo mi caniche se convirtió en San Bernardo”, a través del servicio de autopublicación de Amazon, Amazon KDP. Aunque no es el primer libro que publico mediante este sistema, es cierto que no he llegado a pillarle el truco, por lo que me interesaba saber más sobre el mundo de Amazon KDP (Kindle Direct Publishing).

Movido por esta idea, descubrí “Vivir de mi libro”, una obra de Kevin Albert, autor de, entre otros, “Branding Low Cost”. Leí este último hace unos meses y, lo que más me llamó la atención, fueron la cantidad de mensajes prácticos que compartía. Por tanto, me animé a leer su obra “Vivir de mi libro” y, en este post, te compartiré lo que he aprendido.

IMPORTANTE: la información presentada a continuación está extraída de “Vivir de mi libro”, créditos a Kevin Albert, el autor. Para mayor información, consulta la obra completa. Recordar que el contenido está centrado en títulos de no-ficción.

¿Por qué escribir un libro? Excusas para no escribir

Si estás leyendo esto, intuyo que tienes una idea sobre por qué quieres escribir un libro. Ya sea para plasmar tus sentimientos, compartir una historia personal, aportar algo al mundo, ganar dinero o dejar un legado, un libro es una excelente herramienta para ello. 

A diferencia de Albert, no creo que todo el mundo pueda o deba escribir un libro, pero, es cierto que, en muchas ocasiones, obras geniales quedan en el tintero por excusas y limitaciones mentales. Veamos los principales obstáculos que enfrentarás en tu camino como escritor.

Tu libro no tiene que ser perfecto

Esta es una de mis excusas favoritas. Cuando escribí los anteriores libros, sentí que tenían que ser perfectos, o no servirían para nada. Albert me lo ha confirmado, pero es algo que he aprendido escribiendo “Cómo mi caniche se convirtió en San Bernardo”: «aunque tu libro no sea perfecto, si una persona siente que ha encontrado en él lo que andaba buscando, tendrás un lector satisfecho.«

Además, Kevin comparte uno de sus trucos prácticos y es que, cuando alguien lee tu libro en Kindle, tiene la opción de informarte de forma automática si encuentra algún error. De esta forma, el propio lector puede echarte una mano para mejorar el libro, rompiendo esa ilusión de perfección autoimpuesta.

Amazon KDP
¿Cuántas «y» debería llevar este «¡Ayyyyyy!» para que suene perfecto?

Yo no soy escritor, no me gusta escribir

En esta excusa, no estoy muy de acuerdo con Kevin, pero, aún así, la información que comparte me parece muy interesante. De todas formas, creo que escribir tiene que nacerte; si no te gusta, no lo hagas.

Por lo que parece, existe la figura del ghostwriter (escritor fantasma). Un ghostwriter es un escritor profesional, a quien se contrata para escribir bajo el nombre de otra persona. Es decir, en Internet puedes encontrar plataformas y particulares que se encargan de escribir tu libro, a cambio de un precio o comisión. Ahora se entiende la cantidad de libros escritos por famosos…  👻 👻 👻

La gente solo compra libros físicos

Puede que antes fuese así, pero cada vez más gente opta por lo digital. De hecho, en Amazon existe una categoría de short reads, que agrupa aquellos títulos que tardan entre once minutos y dos horas en leerse. Estos son algunos datos interesantes extraídos de “Vivir de mi libro”:

  • En los libros de no ficción, las personas prefieren lecturas cortas de entre diez mil y veinte mil palabras en total. 
  • El porcentaje de libros cortos que los lectores terminan de leer es mucho mayor que el porcentaje de libros más extensos. Las personas quieren libros enfocados en un problema específico, no grandes compendios que abarquen todos y cada uno de los aspectos sobre un determinado tema.
  • Es más fácil promocionar varios libros pequeños que uno solo y extenso.
  • Tener varios libros en una categoría de Amazon te ayuda a dominar esa categoría.

No sé sobre qué escribir

Puede que sientas la necesidad de escribir, pero no tengas claro sobre qué hacerlo. Para superar este obstáculo, Kevin recomienda inspirarte en varios elementos de tu día a día:

  • Los libros de tu estantería.
  • Las revistas que lees. 
  • Las páginas webs que visitas. 
  • Los programas que ves. 
  • Etc.

Pero, puede ocurrir lo contrario. Quizá tengas varias ideas y no sepas por cuál decidirte primero. Para ello, Kevin te ofrece esta tabla, que te resolverá buena parte del problema:

kevin albert

Asigna una puntuación del 1 al 3 a cada pregunta y a cada libro. Una vez hayas terminado, suma las puntuaciones y obtendrás una buena perspectiva de cuál es el libro por el que tendrías que empezar. 

Cómo empezar a escribir tu libro 

Una vez hemos visto las excusas y obstáculos a los que te enfrentarás en tu camino como escritor, pasemos a hablar sobre cómo empezar. Iniciar una obra y plasmar todas las ideas que vuelan por tu mente puede ser abrumador, pero, afortunadamente, Kevin está aquí para echarte una mano. 

El título: un primer paso

Siguiendo el método de Kevin, empezaremos por definir el título de nuestra obra, para construirla sobre él. Esta es una idea que me chocó, ya que, por regla general, soy de los que dejan el título para el final. Sin embargo, tiene sentido si lo utilizas como brújula a la hora de escribir.

Para dar con el título perfecto, Kevin ha desarrollado una regla muy interesante: la Fórmula para un Título Perfecto (FTP).

FTP = palabras clave (SEO) + solución (punto de dolor) + personalidad + límite temporal.

  • Palabras clave (SEO): si no conoces el término SEO, te dejo un enlace explicativo. Básicamente, consiste en encontrar aquellas palabras que la gente busca, relacionadas con la temática de tu libro. 
  • Solución (punto de dolor): el título debe incluir la solución al problema que nuestra obra resuelve al lector.
  • Personalidad: añadir un punto diferenciador y llamativo siempre viene bien.
  • Límite temporal: incluir un período de tiempo destacará la sensación de gratificación instantánea, algo que nos encanta.

Pongamos el ejemplo del libro que estamos analizando:

«Vivir de mi libro: Cómo escribir un libro de no ficción y jubilarte en menos de un año«

  • Palabras clave: «vivir de mi libro».
  • Solución: «cómo escribir un libro de no ficción».
  • Personalidad: «y jubilarte».
  • Límite temporal: «en menos de un año».

Las 3 primeras fases para escribir un libro

Este es uno de los puntos más útiles que he encontrado en el libro y, es que, a la hora de escribir, optaba por hacerlo a lo loco, cuando no es la mejor opción. Kevin ha desarrollado un sistema que se compone de 3 fases, muy útiles a la hora de empezar con tu libro: crear un mapa mental, hacer una pequeña investigación y plasmarlo todo en un esquema.

Mapa mental

Como dice Kevin: “Lo primero que tienes que hacer es escribir el título de tu libro (la idea principal) en el centro de tu hoja de papel y rodearlo con un círculo. Ahora toca exprimir tu memoria y tu creatividad: empieza a anotar alrededor del título todas las ideas que te vengan a la cabeza relacionadas con la temática de tu libro y conéctalas mediante líneas al círculo/idea central.

Piensa en los diferentes temas de los que podrías hablar en tu libro: ejemplos, experiencias personales, otros libros relacionadas, artículos que hayas leído o guardado, películas, … Conforme vayas apuntando estas ideas o temas principales, se te irán ocurriendo nuevos subtemas relacionados con los primeros. Dibuja un nuevo círculo sobre los temas principales y anota los subtemas alrededor de éstos tal y como hiciste con el título del libro, y así sucesivamente.”

En otras palabras, el primer paso para empezar tu obra consiste en hacer un mapa mental con todo lo que queremos abordar en el libro, para estructurarlo y darle un sentido sobre el papel. Kevin, una vez ha diseñado el mapa mental en papel, lo digitaliza, mediante MindNode.

vivir de mi libro
Un ejemplo del mapa mental de uno de los libros de Kevin.

Investigación

Una vez plasmada tu idea en el mapa mental, es hora de investigar, para añadir o recortar temas y subtemas. Para ello, Kevin se vale de 3 herramientas:

  • El índice de contenidos de Kindle: entra en Amazon y busca los diez libros más vendidos sobre el tema o categoría de tu libro y haz clic en «Echa un vistazo». Una vez dentro, desplázate hasta el índice o tabla de contenidos. Anota en tu mapa mental las nuevas ideas que encuentres. Este truco te permite ver: 
    • El número de secciones, capítulos y subcapítulos que suelen ser necesarios para tratar el tema de tu libro. 
    • Qué capítulos/ideas se repiten en todos los libros.
    • Qué capítulos o ideas NO suelen incluirse en todos los libros.
    • Cuántas páginas (o palabras) suelen dedicarse a cada tema.
  • Las reseñas de Amazon: entra en libros similares al tuyo y revisa las reseñas. De esta forma, descubrirás:
    • Qué puntos echan de menos los lectores. 
    • Qué puntos podemos ahorrarnos.
    • Qué aspectos han conquistado a los lectores.
    • Qué aspectos han enfadado a los lectores (y evítalos).
  • Los tres mejores libros de tu sector: tomarlos como ejemplo puede ayudarte a replicar su éxito.

Esquemas

Tras definir tu mapa mental y hacer una investigación, será momento de volcar la información en un esquema. Para ello, nos valdremos de 3 revisiones:

  • Primera revisión: encuentra las secciones, capítulos y subcapítulos.
    • Una vez tengas todas las ideas apuntadas, rodea con un círculo aquellas que puedan servir como los capítulos de tu libro y únelas a través de flechas con los subcapítulos que quieres tratar en estos capítulos principales.
autopublicar tu libro
Ejemplo de un esquema.
  • Segunda revisión: digitaliza tu esquema, siguiendo la estructura de un índice.
  • Tercera revisión: haz mates. Esto es lo que dice Kevin al respecto:
    • “Pongamos que quieres escribir un libro de treinta mil palabras. Ahora divide esta cantidad por el número de capítulos que tiene tu esquema. Con este cálculo, ya sabes cuántas palabras debe tener cada capítulo de tu libro:
      • Cuando sepas cuántas palabras eres capaz de escribir en una hora, sabrás el tiempo que debes dedicar cada día para terminar tu libro en el plazo que te hayas fijado.
      • Podrás hacer una reorganización de tus capítulos, juntando unos o separando otros, en el caso de que veas que puede existir un gran desequilibrio entre ellos.”

Reto de 30 días: cómo escribir tu libro en un mes

Kevin es un amante de los retos y competiciones, por lo que, a la hora de escribir un libro, no podía faltar una propuesta retadora. A través de 3 pilares fundamentales (planificación, organización y competición), Kevin nos promete una hazaña: escribir un libro en 30 días. Veamos cómo.

📅 Planificación

  • Define el objetivo final: en este caso, terminar el primer borrador de tu libro en 30 días. Si has medido el número de palabras que quieres que tenga tu libro y tu velocidad de escritura, puedes definir mucho más. Quedaría así: escribir X capítulos (el total de tu esquema) en 30 días o escribir X palabras (el total de tu libro) en 30 días.
  • Establece tu objetivo diario: el siguiente paso sería dividir este objetivo final en objetivos diarios, dividiendo entre 30 el número de palabras de tu libro. De esta forma, si quieres escribir un libro de 30.000 palabras, tu objetivo diario sería escribir 1.000 palabras al día.
  • Fija metas semanales: con seguridad, algún día fallarás y no llegarás a los objetivos diarios. Para paliar esto, lo mejor es establecer metas semanales, dividiendo el objetivo final en cuatro e ir revisándolo cada semana. Siguiendo con el ejemplo anterior, tu objetivo semanal serían 7.500 palabras.

📂 Organización

  • Establece un horario de escritura: si es a la misma hora y en el mismo sitio cada día, mejor.
  • Desconecta: deja a un lado el teléfono y otras distracciones. Cuando toca escribir, toca escribir.
  • Tu rutina de escritor:
    • Recuerda tu porqué (1 min): Antes de ponerte a escribir, recuerda por qué has decidido escribir tu libro y anótalo por escrito. Esto te ayudará a poner foco y a sacar fuerzas en los días difíciles.
    • Mapa mental por capítulo (15 min): siempre que te toque empezar un nuevo capítulo, realizarás minimapa mental para ese capítulo en concreto.
    • Completa tu esquema (5 min): tras terminar este minimapa metal, vuelve a tu esquema general y, si has dado con alguna nueva idea, añádela a ese capítulo.
    • Escribe (40-90 min): siguiendo tu esquema, conecta tu temporizador y escribe durante el tiempo que te hayas marcado.

🔥 Competición

  • Encuentra a tus competidores: convertir el proceso de escritura en una competición te ayudará a sacar motivación de debajo de las piedras. Programa sesiones en las que compartir objetivos, trucos y progresos diarios y semanales con tus competidores. Si no encuentras a ningún conocido que esté en tu misma situación, busca a una persona de confianza dispuesta a revisar tus progresos diaria y/o semanalmente. Kevin organiza competiciones increíbles en su web www.fuckeable.com.
  • Comparte tu objetivo públicamente.
  • Celebra tus victorias.

Cómo editar tu libro

Una vez tengamos escrito el primer borrador, será momento de editarlo y pulirlo. Para ello, haremos pasar la obra por 3 fases.

Fase 1: autoedición.

En esta primera fase, haremos de jueces de nuestra propia obra. Esta autoedición se dividirá en 3 minifases o revisiones:

  • En la primera revisión, tan solo te está permitido subrayar y tomar notas de aquellos errores e incoherencias que encontramos, así como de aquellos arreglos y mejoras que nos gustaría hacer. 
  • En la segunda, daremos coherencia y fluidez al texto, reorganizando secciones y añadiendo o quitando apartados, si es que fuese necesario.
  • En la tercera, repasaremos los errores de ortografía y gramática.

Fase 2: lectores beta.

Una vez hayamos autoeditado la obra, pasaremos a la segunda fase, la de los lectores beta. Un lector beta es cualquier persona que accede a leer el borrador de tu libro, ofreciéndote feedback constructivo.

Puedes encontrar lectores beta entre aquellos que han seguido tu progreso en redes sociales (si es que has ido documentando la evolución). También, puedes valerte de los grupos de Facebook centrados en la temática de tu obra, un sitio ideal para encontrar lectores beta. 

kindle
«No te preocupes, la prueba será sencilla. Tan solo necesito que me digas que mi libro es lo mejor del mundo mundial».

Tras seleccionar a tus lectores beta, envíales una copia digital de tu borrador y unas sencillas indicaciones de lo que esperas de ellos. Según Kevin: “Puede ser desde un simple subrayado de los errores gramaticales que encuentren durante su lectura a una pequeña lista de preguntas específicas sobre el contenido de tu libro.”

A la hora de analizar su feedback, debes intentar buscar puntos comunes. Encuentra aquellas sugerencias que más se repiten y, si es necesario, haz modificaciones en tu obra.

Fase 3: tu editor profesional.

Este punto me ha sorprendido, pero lo considero muy importante si quieres darle mayor profesionalidad a tu obra. Consiste en encontrar un editor profesional, el cual revisará tu obra y pulirá los últimos detalles.

Kevin recomienda buscar a este editor en Upwork, “un marketplace que pone en contacto a los mejores freelancers de todo el mundo con empresas o particulares que buscan a un profesional con talento.”

Para encontrar buenos editores, Kevin descarta todas las propuestas de “aquellos freelancers que no han ganado al menos 10.000€ en la plataforma y que no tienen un mínimo del 90% de satisfacción por parte de sus antiguos clientes.” Tras esto, revisa si alguno de los que cumplen estos requisitos están especializados o ha revisado anteriormente libros sobre tu misma temática.

IMPORTANTE: aunque una vez que empieces a hablar con los diferentes freelancers podrás hacerlo en español, la propuesta de trabajo debes hacerla en inglés o te bloquearán la cuenta.


Autopublica tu libro en Amazon

Ya tenemos el borrador revisado, por lo que solo queda maquetar, hacer los últimos retoques y publicar tu obra. Este proceso lo llevaremos a cabo a través de Amazon KDP, la plataforma de autopublicación de Amazon. 

Maquetación 📐

A la hora de maquetar tu libro, puedes tomar dos vías: subcontratar o hacerlo tú mismo. Todos mis libros los he maquetado yo mismo, una tarea algo tediosa, pero, una vez que le coges el truco, sencilla. 

  • Subcontratación (Upwork): al igual que con los editores, haremos un cribado para separar el grano de la paja. Una vez hecho esto, revisa que tengan un precio justo (alrededor de 75€ por ambas versiones: libro físico y digital) y que estén dispuestos a ayudarte con las correcciones posteriores sin volver a cobrarte el trabajo completo. Como dice Kevin: “Este punto es importante, porque si el freelance que contrataste no te ayuda con las modificaciones que quieras hacer más adelante o si desaparece de la plataforma, tendrás que volver a contratar la maquetación completa.”
  • Hazlo tú mismo: Kevin recomienda Book Design Templates, una web especializada en plantillas para libros que cuenta con más de cincuenta diseños diferentes y cuyos precios oscilan entre los 29$ y los 59$. En mi caso, pude maquetar en Word, gracias a tutoriales de Internet. Es un proceso más largo, pero gratuito.

Portada 📕📓

A la hora de elegir tu portada, Kevin recomienda crear un concurso en Freelancer, una web similar a Upwork. Kevin explica de maravilla cómo hacerlo, así que, le cedo la palabra:

“Accede a la página web freelancer.es y pincha en el botón «Publica tu proyecto» que aparece arriba a la derecha. Describe tu proyecto e indica qué habilidades deben tener los freelancers que participen (por ejemplo: diseño gráfico, ilustración, Photoshop, …). Ahora te preguntará cómo te gustaría encargar el trabajo, es decir, si «Publicar un proyecto» o «Iniciar un concurso». Una vez hayas seleccionado «concurso», elige tu presupuesto, cuántos días quieres que dure la competición y si quieres que el premio esté garantizado.

Por si la posibilidad de crear un concurso no fuese ya algo brutal, una vez se haya cumplido el plazo que fijaste al crear tu proyecto tienes la posibilidad de crear una encuesta de forma automática para que tus amigos y conocidos te ayuden a elegir la propuesta ganadora.

Truco de Kevin: para ahorrarte tiempo y gastos posteriores innecesarios de adaptación de tu portada al tamaño final de tu libro, sube la plantilla que te proporciona Amazon en el momento de crear tu concurso (junto con los diseños que incluyas en tu propuesta). Para conseguir esta plantilla, entra en: kdp.amazon.com/cover-templates, elige el mismo tamaño que usaste para la maquetación de tu libro, indica el número de páginas de tu documento, selecciona el color del papel (blanco, crema o color) y pincha en «Descargar plantilla de cubierta».”

Palabras clave 🔐

Como comentábamos a la hora de elegir título, las palabras clave son la “clave” (valga la redundancia) para posicionar tu libro en Amazon. Para que una palabra clave sea efectiva, debe tener un volumen de búsquedas suficiente, poca competencia y que estas sean rentables.

  •  Encontrar keywords con un volumen de búsquedas suficiente.
    • Para ello, utiliza la barra de búsquedas de Amazon y empieza a escribir lentamente cada una de las palabras o frases clave que has ido anotando o te parecen interesantes y estén relacionadas con tu temática. Amazon autocompletará tu búsqueda, apareciendo en las primeras posiciones las palabras clave más buscadas.⠀
  • Cómo saber qué keywords tienen menor competencia.
    • Para ello, escribiremos las palabras clave en la barra de búsquedas de Amazon y anotaremos el número de resultados que arroja. Cuanto menor sea este número, menor competencia habrá.
vender tu libro en amazon
  • Encontrar keywords por las que los lectores paguen: Kevin lo explica perfectamente en su obra:
    • Introduce la palabra clave en la barra de búsquedas de Amazon.
    • Anota la posición en el ranking de Amazon de los diez primeros libros que arroje tu búsqueda, fijándonos en el ABSR.
    • Suma las posiciones de estos libros y divide el resultado entre 10.
    • Compara este resultado para las diferentes palabras clave analizadas. Aquellas con un número menor serán las que mayor potencial de ventas tengan.
autopublicar tu libro en Amazon KDP

Categorías 🗂

Las categorías de tu libro son imprescindibles para que este se posicione de forma orgánica. Para hallar las mejores categorías para tu obra, revisa las de otros libros similares, en el apartado «Detalles de producto».

escribir un libro con Amazon KDP
Las categorías de «Vivir de mi libro».

Kevin nos deja un truco muy útil: mandando un correo al soporte de Amazon KDP, puedes pedir que añadan tu libro hasta a 10 categorías diferentes, en lugar de las 2 predeterminadas.

Precio 💸

A la hora de poner un precio a tu obra, puedes valerte de las comparaciones. Investiga qué precios maneja tu competencia y juega. No tengas miedo de equivocarte con el precio, ya que Amazon KDP te permite modificarlo en cualquier momento.

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«Bueno, creo que 1000€ por libro es un precio inicial justo…».

Puedes aprovecharte de las Promociones, un servicio que Amazon pone a tu disposición. Dentro de estas, la más interesante es Kindle Countdown Deals:

  • Como explica Kevin: “Lo único que tienes que hacer es seleccionar una fecha de inicio y una fecha de finalización (con un máximo de siete días), la cantidad de aumentos de precio (con un máximo de cinco tramos) y el precio inicial. Imaginemos que tienes un Kindle cuyo precio normal es de 9,99€ y decides programar este tipo de promoción de lunes a viernes, con tres aumentos de precio y un precio inicial de 1,99€. Con esta configuración Amazon mostraría tu libro a 1,99€ durante 37 horas, a 3,99€ durante las siguientes 37 horas y a 5,99€ las últimas 38 horas antes de volver a su precio original de 9,99€.”

Vende tu libro

Ya hemos ultimado detalles, por lo que tu obra está preparada para ser publicada. Pero, antes de dar el paso, es imprescindible diseñar una estrategia de lanzamiento, así como tener en cuenta otros factores que repercuten en las ventas.

Estrategia de lanzamiento🚀🚀

Los dos factores determinantes para que tu libro tenga éxito durante su lanzamiento son las ya mencionadas categorías y las ventas en 24 horas.

Cómo reventar las ventas en 24 horas

  • Reúne un equipo de lanzamiento: contacta a familiares y amigos para que, cuando publiques tu libro, sean los primeros en comprarlo (es recomendable que sean unas 20 personas). La clave es que todos ellos lo compren el mismo día, por lo que es una buena idea rebajar el libro digital a 0’99€, durante el tiempo que tu equipo de lanzamiento lo deba comprar. Según Kevin, estas son las claves para un lanzamiento exitoso, que te encumbre a los primeros puestos de tus categorías:
    • Prepara tu equipo de lanzamiento una semana antes de que planees publicar.
    • Publica tu libro en Amazon poniendo tu Kindle a 0,99€.
    • Cuando tu libro aparezca en Amazon, escribe a KDP y solicita las diez categorías para cada libro: físico y digital.
    • Cuando te confirmen que ha sido añadido a las categorías solicitadas, contacta con tu equipo de lanzamiento y recuérdales que deben hacer la compra ese mismo día.
    • Pasadas 48 horas, modifica el precio de tu libro si lo deseas. 

Página de autor 🖋

¿Te has fijado en que, cuando compras un libro famoso en Amazon, existe una página de autor, que resume su biografía y sus obras? Crear tu página de autor te permitirá profesionalizar tu imagen, así como incluir vídeos y enlaces. Para crearla, entra en Amazon Author Central y registra tu perfil.

Amazon Author Central
Así se ve la mía.

Reseñas ⭐⭐⭐⭐⭐

Las reseñas son la clave del éxito en Amazon. Nada le gusta más a papá Amazon que las 5 estrellitas y las reseñas extensas. Veamos cómo conseguirlas:

  • Tu equipo de lanzamiento: nada mejor que tu equipo de lanzamiento para conseguir las primeras reseñas. Si tu equipo está formado por más de 15 personas, será suficiente para que Amazon lo interprete como un libro fiable.
  • Busca comentaristas en Amazon: examina las reseñas de otros libros similares al tuyo y contacta con aquellas personas que han aportado ideas de valor. Puedes mandarles una copia gratuita, a cambio de que dejen su reseña.
  • Pide tu reseña al final del libro: para ello, nada mejor que compartir el link directo a tu reseña. Puedes crear este enlace añadiendo el ASIN de tu libro al siguiente enlace: amazon.es/review/create-review?&asin=
Amazon Kindle
Embudo de ventas extraído del libro «Vivir de mi libro», de Kevin Albert.

El método DTP: gana 600€ al mes garantizados con tu libro

Llegamos al final, al Santo Grial del libro de Kevin Albert: el método Divide, Traduce y Promociona (DTP). En este punto, tu libro ya está disponible en Amazon, pero Kevin quiere llevarnos un paso más allá, ofreciendo una fórmula para garantizar 600€ mensuales por libro. Veámoslo.

Divide tu libro ➗

“¿Y si divides tu libro por capítulos y los publicas de forma independiente como short reads o minilibros?” Kevin ha dado con la tecla. 

Como él mismo explica, el objetivo será dividir tu obra en fascículos o secciones que, por ellos mismo, puedan publicarse como minilibros. De esta forma, puedes extraer varios minilibros de un libro completo, multiplicando el alcance y las ganancias.

Como le ocurrió a Kevin, al principio tenía la impresión de que estaría vendiendo libros incompletos. Pero, tal como él comenta, y siempre que el minilibro esté cuidado y sea útil, estás vendiendo libros ultraespecíficos, a un precio menor y, en ocasiones, más útiles que los libros completos. Puedes crear series y dar la opción al lector de elegir aquellos que desea o no elegir.

vender tu libro online
El ejemplo de los minilibros y las series de Kevin Albert.

Un truco que me ha parecido muy interesante es ir publicando los minilibros a medida que escribes el libro completo. De esta forma, podrás medir tu progreso y darte ese empujón de motivación de ver publicada parte de tu obra.

Traduce tu obra🔤

Una vez escrito, puedes traducir tu libro a los idiomas que desees, aumentando tu cuota de mercado. Para ello, lo mejor es que lo dejes en manos de un profesional. Puedes encontrar traductores en UpWork (por menos de 100€ por cada 10.000 palabras traducidas) o de forma gratuita (a cambio de un porcentaje de las ventas) en webs como Babelcube.

Promociona 💹

Finalmente, puedes utilizar tu libro para promocionar tus servicios u otros productos. Si no tienes ningún otro producto, puedes vender los de otras personas, mediante sistemas de afiliación. Si te interesa, puedes encontrar cientos de cursos disponibles para su afiliación en Hotmart.


Conclusión

Y, hasta aquí esta miniguía. Como he ido comentando a lo largo del artículo, te aconsejo leer la obra completa, ya que me he dejado muchas cosas en el tintero. Puedes conseguirla aquí:


Dicho esto, recordarte que he sacado mi nuevo libro, «Cómo mi caniche se convirtió en San Bernardo». Si te gusta el humor y el desarrollo personal, esta obra es para ti. Si te animas a leerlo, no te olvides de dejarme tu reseña en Amazon. Que, como sabes, es muy importante. 😉

Un abrazo y nos leemos pronto,

-Javier

«Tiimiakatemia: How to grow into a Teampreneur», el manual de LEINN

En este post, hablaremos de «Tiimiakatemia: How to grow into a Teampreneur», de Timo Lehtonen. Para aquellos que estudiéis LEINN, este libro es la Biblia. Escrito por un coach finlandés de Tiimiakatemia, reúne los conceptos básicos sobre los que se asienta la comunidad.

Dado que la obra utiliza jerga propia, intentaré traducir lo menos posible (el libro está en inglés), para preservar su verdadero significado. Si eres leinner, entenderás muchos conceptos y descubrirás otros nuevos. Sea como sea, comprenderás mejor de dónde proviene LEINN y cómo ha ido evolucionando (para bien y para mal) a lo largo de los años.

Tiimiakatemia: algo de contexto

Tiimiakatemia nace en Finlandia en 1993, de la mano de Johaness Partanen. Desde el principio, la idea era clara: crear una comunidad donde crecer como equipo, desarrollando proyectos y viajando alrededor del mundo.

Esta iniciativa se expande al resto de Europa, de la mano de MTA (Mondragón Team Academy), con sede en el País Vasco. Tiimiakatemia deriva en LEINN (Liderazgo, Emprendimiento e Innovación), un grado universitario que pretende extraer lo mejor del método finlandés y aplicarlo al resto de países.

LEINN
Eje cronológico de la creación de Tiimiakatemia.

Como decía, Tiimiakatemia nace de la mano de Johannes Partanen. Este se inspiró en Sócrates y su método (el método socrático), una forma de debate dialéctico, que busca la verdad a través de la indagación y búsqueda de nuevas ideas.

Para saber más sobre Sócrates…

Y, realmente, podríamos recorrer toda la historia de Tiimiakatemia, pero no es el objetivo de este artículo. Si quieres saber más, te dejo la web de Tiimiakatemia, para que indagues. Como te decía antes, si eres leinner entenderás lo que viene a continuación. Si no, quizá te suene todo a chino. Pero, bueno, esa es la idea.


Tiimiakatemia: así funciona

El centro de Tiimiakatemia es el «team member«. Cada team member, está ligado al equipo mediante un contrato o «Team Contract», una declaración de las reglas, objetivos y metas que el equipo establece conjuntamente. Sin este «Team Contract», al que todo el equipo debe estar comprometido, el buen funcionamiento del team es imposible.

El libro presenta una pirámide, que plasma todos los ingredientes que componen el proceso de Tiimiakatemia:

tiimiakatemia
Como se puede ver, el Team Member es la base de la pirámide.

Cada año, se forman 2 empresas, de entre 13 y 17 socios, cuyo objetivo es trabajar conjuntamente para convertirse en un equipo de alto rendimiento y recaudar lo suficiente para viajar alrededor del mundo.

Estos nuevos teampreneurs (como entrepeneurs, pero de team), son llamados «penguins» (algo que se sigue manteniendo en LEINN). Así, los de 1º son penguins, los de 2º, leones marinos, y los de 3º, osos polares.

penguin
¿Será porque cada uno se come al anterior?

El espacio de trabajo

Algo que queda claro desde el principio es que Tiimiakatemia no es una escuela, sino un espacio de trabajo. Y, como tal, el ambiente en el Lab (el coworking donde trabajan las empresas) es muy importante.

Por tanto, el Lab debe ser un espacio de Ba. Según Nonaka (hablaremos de él más adelante), el espacio de Ba es: «Un espacio compartido de relaciones emergentes. Puede ser un espacio físico (la oficina o lugares de trabajo dispersos), mental (experiencias compartidas, ideas, ideales) o cualquier combinación de ambos». En este espacio, prima la apertura, confianza y el diálogo y sus integrantes son capaces de compartir sus ideas y sentimientos abiertamente.

lab

En Tiimiakatemia no hay profesores, sino coaches. Dentro del Lab, su espacio en el Coaches’ Corner, que, irónicamente, se encuentra en el centro del coworking. Como reflejo de la accesibilidad y confianza que quiere mostrar la comunidad, los teampreneurs pueden acercarse al Coaches’ Corner y pedir consejo o feedback.

Cada empresa dispone de un espacio propio en el Lab, el cual debe disponer de:

  • Ordenador y sillas y mesas.
  • Sofá, para leer y relajarse.
  • Una estantería con libros, documentos de los proyectos y portafolios de los socios.
  • Una nevera, microondas y máquina de café.
  • En las paredes:
    • El nombre y logo de la company.
    • Una imagen del Rocket Model (el modelo de aprendizaje de Tiimiakatemia).
    • Las estadísticas de libros leídos, visitas a clientes y facturación y beneficio.
    • Un mapamundi, con los países que ha visitado el equipo coloreados.
    • Una pizarra.

En el Lab se dispone de una biblioteca, con los libros más importantes de cada sector, a disposición de los teampreneurs y coaches. Además, existe una tienda de material, con todo lo necesario para el teampreneur.

Valores o Leading Thoughts

Tiimiakatemia, como toda comunidad, se rige por una serie de valores. Estos valores o Leading Thoughts son los pilares de Tiimiakatemia, sobre los que se apoyan sus objetivos a largo plazo. Estos son los valores principales:

tiimiakatemia valores

Estos valores se complementan con una serie de principios:

values

Finalmente, existe una serie de premisas que todo teampreneur debería comprender y seguir:

guia

Training Sessions

«Las Training Sessions (TS) son sagradas». Si eres leinner, esta frase la verás hasta en la sopa. Pero, por muy pedante que suene, es cierto. Y, en Tiimiakatemia, se lo tomaron tan a pecho que elaboraron unas reglas para las TS:

Training Session

Según Tiimiakatemia, se realizan dos TS a la semana, de 4 horas cada una. Cada TS tiene que tener 3 horas de prework y 3 de cristalización de lo debatido en ella. De hecho, si te pierdes una Training Session, debes compensarlo yendo a una de otro equipo.

El equipo se sienta en círculo, para verse unos a otros y fomentar el intercambio de ideas. «Cada miembro del equipo actúa como un espejo para los demás, reflejando nuevos puntos de vista y reformulando los problemas».

Equipo

El equipo es la piedra angular de Tiimiakatemia y, como tal, debe ser trabajado. Para que un equipo funcione, es necesario que tenga una cultura y que sus integrantes la ejemplifiquen en su día a día. A la hora de definir la actuación del equipo, hay que tener en cuenta lo siguiente:

reglas

En Tiimiakatemia, un equipo no alcanza tal nombre hasta que cada socio queda ligado a él mediante un Team Contract. Este recoge las bases, obligaciones, objetivos y visión del equipo y sirve de guía para cada miembro:

team contract

Fases del equipo (por Pat Riley)

Dentro de la vida de un equipo, Pat Riley distingue varias fases, las cuales se ejemplifican en el siguiente dibujo:

pat riley
  • The Innocent Climb: es la primera fase del equipo, donde, gracias a la motivación y energía inicial, este crece rápidamente.
  • The Disease of Me: tras la etapa inicial, surgen las dudas y el ego. Los miembros del equipo empiezan a cuestionar que el team ocupe la mayor parte de su día. El egoísmo y el individualismo atacan, presentándose los siguientes síntomas:
    • Sentimiento crónico de subestimación.
    • Paranoia sobre no recibir lo mismo que das (cuando «Si tu das al equipo, el equipo te dará a ti»).
    • Falta de liderazgo, debido a conflictos y pequeños grupos.
    • Frustración, incluso cuando el equipo va bien.
    • Trabajo enfocado a superar a los demás.
    • Menosprecio del trabajo de otros.
  • The Core Covenant: se forman pequeños grupos que miran por su propio interés y se duda de la continuidad en el equipo. El paso natural es que, ante la crisis, el equipo sea capaz de asentar una serie de bases (Team Contract), que sirven de compromiso y pegamento para los miembros.
  • Thunderbolts: tras asentar las bases, la exigencia aumentará e, inevitablemente, habrá miembros que no estarán preparados y abandonarán el equipo. En Tiimiakatemia y LEINN no se puede «expulsar» a un socio, pero es algo que, si tiene que suceder, sucede de forma natural. La disciplina nace del equipo y cada miembro es una autoridad para los demás. Si el equipo sabe gestionar esta etapa, saldrá fortalecido.
  • The Choke: tras la intensa etapa anterior, la maquinaria se ralentiza. Los proyectos avanzan lentamente y todo se hace cuesta arriba. Durante esta etapa, lo mejor es prepararse y seguir trabajando.
  • The Breakthrough: los pequeños grupos comienzan a abrirse y surge un nuevo espíritu de compañerismo y confianza. El equipo se vuelve autosuficiente y el papel del coach deja de ser tan importante.
  • Complacency: el equipo funciona, pero la complacencia es un mal siempre presente que cada miembro debe saber superar.
  • Mastery: un equipo maestro no es un ente estático, sino un estado. El equipo debe seguir desafiándose, en busca de esa «perfección inalcanzable».
  • Raising the Stakes: todo lo que empieza, tiene un final. El equipo, antes o después, acabará por disolverse, pero sus logros y experiencias perdurarán.
  • Going Forward: tras la separación del equipo, a cada uno de sus miembros se le abrirá una nueva puerta. Detrás de ella, un nuevo viaje.

Estados del equipo

A su vez, un equipo puede transicionar a distintos estados a lo largo del tiempo:

estados
  • The Working Group (0-4 meses): más que un equipo, nos encontramos con un grupo de personas que empiezan a conocerse y a conectar. Con el fin de no romper la dinámica positiva, los team members evitan hacer comentarios controvertidos. El equipo vive en un estado de ilusión y motivación, pasando por alto las disfunciones.
  • The Pseudo Team (5-12 meses): a medida que se encaran nuevos retos, el clima de ilusión empieza a difuminarse. Crece el individualismo, la comparación y los pequeños grupos. El desempeño de todos los miembros no es el mismo y se comienza a hablar de los demás a sus espaldas. Es un «fake team».
  • The Potential Team (12-24 meses): el equipo es capaz de dejar a un lado las diferencias y trabajar en pos de un fin común. Varios miembros no se adaptan a la nueva realidad y deciden dejar el equipo. El resto aumenta su compromiso, aunque siguen existiendo discrepancias.
  • The Real Team (24-32 meses): el equipo comienza a funcionar. La comunicación es fluida, el dinero entra de forma fluida y el compromiso individual y grupal es alto. El apoyo entre los miembros del equipo es palpable y la confianza de cada miembro, sólida.
  • The High Performance Team ( a partir de 36 meses): el equipo se instala en un umbral de alto rendimiento (el propósito del grado LEINN). El equipo funciona como una máquina perfectamente engrasada. El compromiso entre los miembros es total y cada uno rema en la misma dirección.

Team Member

Como es lógico, un equipo no se entiende sin sus miembros. En Tiimiakatemia, también se da mucho valor al plano individual, a través de herramientas como los roles Belbin, los Post Motorolas, el Learning Diary, los portfolios y Reading Plans y, por encima de todo, los Learning Contract.

team member
Las herramientas de todo teampreneur.

La herramienta más potente (si se utiliza bien) es el Learning Contract, una adaptación al plano individual del Team Contract. Para redactar un Learning Contract, hay que tener en cuenta los siguientes puntos:

  • ¿Qué habilidades quiero desarrollar?
  • ¿Cómo las voy a aprender?
  • ¿Cómo las voy a aplicar al equipo?
  • ¿Cuánto me va a costar (tiempo)?
  • ¿Cómo evaluaré el aprendizaje?
learning contract
Este es el esquema básico de un Learning Contract.

Apuntes para Team Leaders

Dentro de cada equipo existe un Team Leader, una persona que ejemplifica y representa al resto de los socios. Una de las claves para el buen Team Leader es saber organizar su tiempo. Para ello, es necesario calendarizar, tomar buenas notas (en el Learning Diary) y redactar un Learning Contract.

Destacar que, en Tiimiakatemia, se hace una reunión semanal de todos los Team Leaders, en la que no participan los coaches. Viene a ser un foro donde intercambiar novedades de los distintos equipos.

¿Cómo se crea el conocimiento?

En Tiimiakatemia, las empresas se rigen mediante el modelo de aprendizaje descrito por Nonaka y Takeuchi: cada empresa es una organización creadora de conocimiento. Para saber cómo se aplican las enseñanzas japonesas a Tiimiakatemia y LEINN, os dejo un ensayo del libro «La organización creadora de conocimiento», de Nonaka y Takeuchi.

nonaka
Espiral de Nonaka y Takeuchi.

Juego de dualidades

Tal y como ilustra el libro, el viaje en Tiimiakatemia se ejemplifica mediante una estrella, con 4 dualidades:

team
  • Individuo y equipo: se necesita buscar un balance entre individuo y equipo. Aportar al equipo a la par que creces como persona.
  • Teoría y práctica: a través de un Reading Plan (un documento donde plasmar los futuros libros que se quieren leer y por qué), se refuerza el marco teórico. Existe un Banco de Essays, donde se reúne todo el conocimiento de los equipos. La parte práctica se aborda a través de los proyectos y las visitas a clientes.
  • Creatividad e innovación: aunque muchas veces lo pasemos por alto, tus socios son una excelente base de know-how y trabajo para los proyectos. Buscar fuera cuando tienes tanto material dentro puede ser contraintuitivo.
  • Trabajo y negocio: consiste en seguir una serie de pasos:
    • La iniciativa de idea de un miembro del equipo.
    • Desarrollar la idea hacia algo viable.
    • Organizar y planear el trabajo: calendario, tareas y responsabilidades.
    • Producir y testear.
    • Controlar y monitorizar.
    • Renovar y mejorar el proceso.
    • Repetir.

Otros puntos a destacar

  • La tolerancia al caos es muy importante en Tiimiakatemia (y en LEINN).
  • Como en LEINN, siguen el Rocket Model y realizan Houston Calls, un evento donde se reúne todo el Lab, una vez al mes.
  • Dentro de Tiimiakatemia y LEINN, los proyectos son importantes, pero las red de contactos que establezcas lo es más.⠀
  • En Tiimiakatemia utilizan los Birthgivings para poner en común el conocimiento de cada integrante del equipo y avanzar en los proyectos. También pueden ofrecerlo a los clientes, con el fin de ganar dinero.
  • Al contrario que en LEINN (que hay un viaje cada año), en Tiimiakatemia empezaron con un único viaje, en el tercer curso.

Fuentes y libros de interés

libros

Conclusión: Tiimiakatemia y LEINN

Como leinner que soy, Tiimiakatemia es un referente. Más que nada, porque sin las bases finlandesas, LEINN no existiría. Siempre es interesante ver los inicios y saber de dónde vienes, para entender cómo estas actualmente.

LEINN fue la evolución natural de Tiimiakatemia, una adapatación necesaria en el modelo de aprendizaje que proponían los finlandeses. Sin embargo, no debemos olvidar nuestro pasado.

Tiimiakatemia, tal y como se plantea en el libro, refleja comunidad y pertenencia, algo que, en mi opinión, se está perdiendo en LEINN. La apertura es necesaria, pero, si ello deriva en una pérdida de calidad, hay que, al menos, ser consciente de ello.

Aun así, entiendo que la Tiimiakatemia descrita es una utopía, un cuento demasiado bonito para ser verdad. Es el escenario soñado de todo leinner, aunque muy difícil de llevar a la práctica.

Podría hablar de lo que LEINN ha ido perdiendo con los años, pero, siendo un alumno de 1º, no me siento en el derecho de hacerlo. Lo que sí que puedo decir es que la comunidad se enfrenta a uno de sus mayores retos: redefinir su camino.

El salto a un público más amplio se antoja inevitable, pero, ¿qué sacrificios conllevará? ¿Cómo mantener ese espíritu de comunidad y pertenencia? ¿Cómo preservar la exigencia y crear juntos grandes proyectos? Y, más importante aún, ¿cómo dejar a un lado los egos individuales y remar en la misma dirección, por el bien de todos?

El tiempo lo dirá. Pero, tengo claro que yo, cuando me asalten estas y otras dudas, acudiré a Tiimiakatemia. Porque, si LEINN es una secta (que ocurre a ratos), Tiimiakatemia son sus escrituras sagradas.

Y, creedme, nos queda mucho por aprender de ellas.

«The Mom Test», de Rob Fitzpatrick: aprende de tus clientes

Como quizá sabréis, estoy estudiando LEINN (Liderazgo, Emprendimiento e Innovación), un grado universitario enfocado al emprendimiento. Uno de los indicadores de la carrera son las visitas a clientes, algo que no es especialmente mi fuerte.

Para entender mejor el proceso, decidí buscar libros sobre «customer care». Encontré «The Mom Test», de Rob Fitzpatrick, y, al darme una visión distinta del tema, lo traigo al blog, para ponerlo en común. Pero, antes, veamos por qué este libro es diferente.

The Mom Test, un libro anti-vendehumos

Para empezar, Rob es un técnico, no un vendedor. Como él mismo explica: «Introvertido y malo en las reuniones.» Vamos, que no es Tony Stark.

Rob Fitzpatrick
«¡Qué demonios! … Soy, Sales Man»

Estamos acostumbrados a leer libros sobre ventas y captación de clientes, escritos por profesionales del noble arte de vender (o de crear una necesidad que no tenías antes y que solo su producto puede resolver). Sin embargo, The Mom Test se aleja de esta perspectiva tan común del mundo de las ventas.

Rob es un tío introvertido, sin un talento natural para el trato al cliente. Y, lo que quiere demostrar con esta obra es que, cambiando el enfoque, hasta él ha sido capaz de extraer valiosas lecciones de los demás, imprescindibles a la hora de lanzar proyectos exitosos.

¿Por qué The Mom Test?

El nombre de la obra es peculiar, pero tiene su sentido. Lo que Rob plantea es que, al acabar de leerlo, seas capaz de tener una reunión con el cliente más imparcial que existe: tu señora madre.

La madre de cualquier emprendedor dispone de toneladas de optimismo. Con tal de evitar que su hij@ fracase, es capaz de extraer feedback positivo por un tubo. Y, aunque las madres son lo mejor y lo hacen con buena intención, no son Jeff Bezos o Bill Gates.

A la hora de lanzar tu proyecto o idea no solo necesitas palabras de ánimo, sino opiniones sinceras. Y, eso es lo que persigue este libro: poder obtener feedback (positivo y negativo) hasta de la persona que más te quiere, sin sentir que te está atacando.

Cómo superar el Mom Test

Si alguna vez has tenido que contactar con un cliente para extraer información sobre tu proyecto, lo más normal es que hayas empezado por contarle tu idea. Parece lógico, ¿cómo voy a recabar ideas y datos sobre mi futuro negocio sin contarle a los demás de qué trata? ¡Meecc! Primer error.

El mayor error a la hora de plantear una reunión con un posible cliente es contarle tu idea nada más empezar. Una vez hecho esto, el tema se pone personal y, con tal de no herir tus sentimientos, es probable que el cliente potencial se valga de mentiras piadosas (al igual que haría tu madre).

madre
«Qué quieres que te diga, hija. Eso de la batamanta no me convence mucho, pero si te hace ilusión…»

Pongamos un ejemplo para entenderlo mejor. Imagina que estás desarrollando una aplicación para llevar las finanzas. Lo más común sería empezar así una entrevista de clientes:

– «Estoy desarrollando un app para gestionar las finanzas (he dejado mi trabajo por ello y es mi única oportunidad para no vivir debajo de un puente). ¿Te importaría probarla y darme tu opinión? (que espero que sea buena y no me quite la ilusión)»

Dramático, ¿verdad? He exagerado, pero, lo que es cierto es que la gente no quiere dejarte en mal lugar si no les gusta tu proyecto, por lo que tenderán a aportar opiniones sesgadas. Para eliminar ese componente emocional, podemos darle la vuelta a la pregunta:

– «Estoy estudiando el tema de las finanzas personales. ¿Cuál dirías que es tu mayor obstáculo o problema a la hora de gestionar tu dinero?»

De esta forma consigues dos cosas: averiguar cómo tu cliente afronta sus problemas y no caer en compromisos personales. Sencillo, pero efectivo.

Las 3 reglas

Existen 3 reglas básicas para superar el «Mom Test» y conseguir reuniones exitosas:

  1. Habla de la otra persona y su vida, en lugar de tu idea.⠀
  2. Pregunta sobre detalles específicos del pasado, en lugar de opiniones del futuro.⠀
  3. Habla menos y escucha más.

Ya hemos visto cómo afrontar la primera, por lo que pasemos al tema de las preguntas. Antes de empezar, hay algo que debes entender:

Las conversaciones con clientes son malas por defecto. Es nuestro trabajo arreglarlas.

¿Qué quiere decir esta frase tan optimista? Que, por norma general, las conversaciones suelen irse por las ramas y atraparse en bucles. Y, también por norma general, suele ser debido a no hacer las preguntas adecuadas.

Rob nos plantea una serie de preguntas, distinguiendo entre aquellas que son útiles o no a la hora de tratar con los clientes:

  • ¿Crees que es una buena idea?: mala, las opiniones no valen nada. Es el mercado el que decide si la idea triunfa o fracasa.
  • ¿Comprarías un producto que hiciese X?: mala, todo aquello que concierne al futuro suele ser una mentira optimista. Puedes sustituir la pregunta por ¿cómo resuelves actualmente X problema y cuánto te está costando?
  • ¿Cuánto pagarías por X?: mal, la gente tiende a responder con mentiras piadosas (sobre todo, si son personas cercanas). Puedes sustituir la pregunta por, ¿cuánto te cuesta solucionar X problema?
  • ¿Qué haría tu producto perfecto?: buena o mala, depende cómo la enfoques. Generalmente, la gente sabe cuáles son sus problemas, pero no cómo resolverlos.
  • ¿Por qué te molesta X?: buena pregunta, conocer las motivaciones de tu cliente es el primer paso para resolver sus problemas.
  • ¿Qué más has probado?: buena pregunta. Si alguien no está buscando vías de resolver el problema al que intentas dar solución, lo más probable es que tampoco quieran la tuya.
  • ¿Cómo estás lidiando con esto ahora?: buena pregunta. Es raro que alguien te diga exactamente cuánto pagará por tu producto o servicio, pero, mediante esta pregunta, serás capaz de saber cuánto está invirtiendo en paliar sus problemas.
  • ¿Con quién más debería hablar?: muy buena pregunta. Es la mejor forma de acabar una conversación, ya que te abre la puerta a nuevos contactos.
  • ¿Hay algo más que debería preguntar?: buena pregunta. Normalmente, la gente quiere ayudarte, pero raramente lo harán si no les das una excusa para hacerlo.

«Las malas conversaciones con clientes no son solo inútiles. En el peor de los casos, pueden convencerte de que vas por el buen camino, cuando no tiene por qué ser así.»

Haz buenas preguntas, evita hablar demasiado de tu idea y, por encima de todo, deja hablar a los demás. Cuanto más escuches a los demás, mejor entenderás sus problemas.


Evitando la información engañosa

En ocasiones, por mucho que intentes seguir las reglas básicas del «Mom Test», puede ocurrir que la mala información se interponga en tu camino. Existen 3 tipos de información engañosa:

  • Cumplidos.
  • Banalidades (generalidades, hipótesis, futuro, etc).
  • Ideas.

A menudo, recogemos mala información voluntariamente, debido a que hacemos las preguntas equivocadas. Pero, incluso siguiendo el «Mom Test», las conversaciones suelen irse por las ramas. Veamos cómo evitar los 3 tipos de mala información.

Cumplidos

La mejor manera de escapar de la desinformación que generan los cumplidos es evitarnos completamente. Para ello, es clave no hablar demasiado de tu idea y centrarse en los hechos tangibles.

Exsiten varios síntomas que pueden alertarte de que te estás dejando llevar por los cumplidos:

  • Durante la reunión: frases como «¡gracias!» o «me alegro de que te guste».
  • De vuelta a la oficina: afirmaciones como «la reunión ha ido genial», «estamos recibiendo mucho feedback positivo» o «a todas las personas con las que he hablado les encanta la idea».

Para evitar que se te suba el ego y no te afecten los cumplidos, toma ejemplo de Kanté:

Banalidades

Las banalidades son aquellas hipotéticas frases y afirmaciones que dice el posible cliente y que nos hacen llenan de falsas ilusiones. Las más importantes son:

  • Reclamaciones genéricas: «Yo solía..», «Siempre…», «Yo nunca…»
  • Promesas de futuro: «Yo haría…», «Haré…».
  • Quizás hipotéticos: «Podría…», «Quizá…»

Pero, si tienes que huir de una banalidad, huye de la más grande y peligrosa:

«Definitivamente, lo compraría».

– Un posible cliente que nunca te comprará.

Excavar entre las ideas

Los emprendedores viven ahogados en ideas. Y, aun así, las personas adoran darles más.

Durante una reunión con clientes, es común que se cambien los roles y sea el propio cliente el que nos ofrece ideas. Son buenas noticias, ya que reflejan el entusiasmo del cliente en tu idea, pero no hay que dejarse arrastrar por ellas. La clave consiste en excavar en ellas y extraer las motivaciones que las provocan.

Preguntas para excavar en las ideas de los demás:

  • Preguntas de solicitudes de funciones de tu proyecto:
    • ¿Por qué quieres eso?
    • ¿Qué te permitiría hacer eso?
    • ¿Cómo estás lidiando con ello actualmente?
    • ¿Crees que podemos agregar algo más al proyecto?
    • ¿Cómo encajaría eso en tu vida?
  • Preguntas para excavar en señales emocionales del cliente:
    • Cuéntame más sobre eso…
    • Parece que eso te molesta, ¿hay algo detrás?
    • ¿Por qué te disgusta tanto?
    • ¿Por qué no has podido arreglar esto ya?
    • ¿Por qué te ha ilusionado tanto?

«Debes entender las ideas de los demás, pero no obedecerlas.«


Haz preguntas importantes

La mejor forma de evitar caer en información engañosa es haciendo las preguntas adecuadas. Una pregunta es importante cuando su respuesta puede cambiar o refutar por completo tu proyecto. Cada vez que hables con un cliente, debes hacerle preguntas que tengan el potencial de destruir tu hipotético proyecto.

«Debes tener miedo de, al menos, una de las preguntas que hagas durante la reunión.«

Antes de tener una reunión, elabora una lista de tus 3 preguntas más importantes. Hagas lo que hagas durante la conversación, asegúrate de plantear estas 3 preguntas a tu cliente. Y, una vez acabes la reunión, decide cuáles van a ser las 3 próximas preguntas.

Para saber si el problema que intentamos resolver realmente importa, es necesario abordar una visita a clientes desde un plano más general. Una vez identificada la importancia del problema, podemos enfocarnos en él. Un error común es asumir que nuestro cliente tiene cierto problema, aun si habérselo preguntado antes.

¿Dónde está el riesgo?

Si estás desarrollando un producto, es normal centrarte en acabarlo antes de enseñarlo al mundo. Cuando eso pase, debes entender que existen 2 tipos de riesgo:

  • Riesgo en el producto:
    • ¿Puedo construirlo?
    • ¿Puedo hacerlo escalable?
    • ¿Seguirán usándolo?
  • Riesgo en el mercado:
    • ¿Lo querrán?
    • ¿Pagarán por ello?
    • ¿Será suficiente para el mercado?

Que tu proyecto solamente tenga riesgo en el producto no quiere decir que no debas hablar con nadie ni validar tu idea. De lo contrario, puede que trabajes en algo que nadie quiere comprar.


¿Cómo preparar una reunión?

Keeping it casual

«Keep it casual» es la mejor forma de iniciar interacciones con clientes. Aprender sobre un cliente y sus problemas a través de una charla distendida y casual funciona mucho mejor que una reunión formal.

No hace falta agendar una reunión para descubrir más sobre tu mercado. Si estás aprendiendo sobre el negocio de la hostelería, puedes empezar por acercarte al bar de la esquina y hablar con el dueño de cómo maneja el negocio.

mom
«¿Y qué producto utilizas para matar las cucarachas?»

A menudo, hablar abiertamente con los demás es la mejor forma de recabar información valiosa. Si sientes que te están haciendo un favor hablando contigo, probablemente lo estés haciendo demasiado formal.

Sal de la friend-zone

Cuando no avanzas en tus interacciones con clientes, estos se convierten en zombies: clientes potenciales que siguen teniendo reuniones contigo, pero que nunca se deciden a dar el paso y comprar.

Como en las relaciones, la única forma de salir de esta friend-zone es darle al cliente una oportunidad inequívoca para comprar o rechazarte. «No es un verdadero cliente potencial hasta que no le has dado la oportunidad de rechazarte (y no lo hace, claro está).»

Ten claro el propósito

Las reuniones son un éxito o un fracaso, pero no existe una reunión que «vaya bien». Si una reunión «ha ido bien», ha sido inútil y se deber a varias razones:

  • Has pedido su opinión sobre tu idea (es decir, te has centrado en recibir cumplidos, en lugar de datos reales).
  • No has sabido marcar unos siguientes pasos ni pedirle un compromiso claro.

De hecho, si no sabes lo que sucede después de una reunión de ventas ni los siguientes pasos, la reunión no fue útil. Necesitas compromiso con tu proyecto, y ese compromiso es latente cuando un cliente:

  • Acuerda contigo una futura reunión con objetivos marcados. Para ello, es bueno finalizar una reunión con la pregunta «¿Cuáles son los siguientes pasos?«
  • Te introduce a otras personas o equipos.
  • Te facilita un contacto valioso.
  • Invierte en tu proyecto.
  • Se apunta al «pre-order» de tu producto.
  • Etc.

Siempre que agendes una reunión, ten claro por qué quieres tenerla y que esperas obtener. Esto te permite establecer un marco para la reunión, algo imprescindible para que, tanto tú como tu cliente, podáis saber a lo que vais.

Define tu público

Cuando no defines tu público objetivo, acabas recibiendo señales confusas y surgen 3 problemas:

  • Te sientes sobrepasado por la multitud de opciones y no sabes por dónde empezar.⠀
  • No avanzas, pero tampoco puedes probar que lo estás haciendo mal.⠀
  • Recibes feedback contradictorio y acabas hecho un lío.

«Antes de poder servir a todo el mundo, necesitas servir a alguien.» Si no estás encontrando problemas y objetivos recurrentes, puede que tu público siga siendo demasiado amplio.

Comparte

Cuando todo el aprendizaje del cliente se almacena en la cabeza de una persona, estamos ante un cuello de botella. Los aprendizajes de las visitas a clientes deben cristalizarse y compartirse con el equipo. En LEINN, resolvemos este problema con los Post Motorola, una herramienta clave para extraer conclusiones de las visitas a clientes.

Para hacer un buen Post Motorola se necesita:

  • Un buen Prework: para ello, será clave redactar las 3 preguntas clave antes mencionadas. En esencia, la pregunta más importante que debemos hacernos antes de la reunión es «¿Qué quiero aprender de esta persona?»
  • Una reunión centrada en la persona y con preguntas útiles (con todo lo visto a lo largo de este post).
  • Plasmar el aprendizaje: revisa las notas que has tomado durante la reunión, plásmalas, redacta los siguientes pasos y las 3 próximas preguntas clave y compártelo con el equipo.

Rob nos ofrece una guía para alcanzar una reunión exitosa:

  • Antes de la reunión:
    • Segmenta a tu público.
    • Decide cuáles son las 3 preguntas clave.
    • Si es necesario, decide los próximos pasos tras la reunión.
    • Haz un prework sobre tu cliente, su recorrido y sus aspiraciones y problemas.
    • Pregúntate qué quieres aprender con la reunión.
  • Durante la reunión:
    • Establece un marco para la conversación.
    • Keep it casual.
    • Haz preguntas objetivas y evita caer en cumplidos, ego o banalidades.
    • Toma notas.
    • Descubre si tu cliente es un posible comprador dándole la oportunidad de rechazarte.
    • Cierra unos siguientes pasos.
  • Después de la reunión:
    • Repasa y comparte las notas con tu equipo.
    • Cristaliza el conocimiento en un documento y guárdalo.
    • Decide las siguientes 3 preguntas clave de la próxima reunión.

Conclusión

Elegí «The Mom Test» porque no entendía cómo enfocar las reuniones, ya que sentía que estaba haciéndolas por hacer, con el único fin de llegar al indicador de la carrera. Y, gracias a este libro, me voy con las cosas más claras.

A partir de ahora, implementaré el hacer mejores preguntas, además del concepto de las 3 preguntas más importantes (antes y después de la reunión). Aunque el libro ofrece distintas herramientas, creo que lo más importante es el cambio de mentalidad: el cliente no es alguien al que sacar el dinero, sino alguien del cual aprender. Es algo que ya sabía (como todos, creo), pero nunca está de más recordarlo.

Sin mucho más que decir, te dejo el enlace al libro completo:

Te leo en los comentarios y en la newsletter. En el próximo post, más y mejor. O eso espero. 🙂

Un abrazo,

– Javier

«Atomic Habits» (James Clear): la guía para construir hábitos

habito

El libro de hoy es «Atomic Habits», de James Clear, uno de mis libros preferidos sobre la creación y mantenimiento de hábitos. Si quieres afianzar un nuevo hábito (leer, hacer el pino-puente a las 2 a.m., ducharte de vez en cuando, etc), este libro es para ti.

Como ya es costumbre (o hábito), haré un breve resumen de lo que he extraído de la obra. Y, al final, te enseñaré cómo he aplicado las enseñanzas de libro en mi día a día.

¿De que va «Atomic Habits»?

Empecemos por lo obvio: ¿qué es un hábito?

Un hábito es una rutina o conducta que se practica con regularidad y, en muchos casos, de manera automática.

James Clear

Después de esta aclaración que nadie necesitaba, vayamos a lo importante: ¿qué demonios son los «atomic habits» o «hábitos atómicos»? Esto es lo que dice James al respecto:

«Los hábitos atómicos son pequeños hábitos que forman parte de un sistema mayor. Así como los átomos son los ladrillos que conforman las moléculas, los hábitos son los ladrillos de los resultados extraordinarios. Los hábitos son como los átomos de nuestras vidas.

Cada uno es una unidad fundamental que contribuye a la mejora en general. Al principio estas pequeñas rutinas parecen ser insignificantes, pero pronto se acumulan y se convierten en un combustible que genera ganancias tan importantes que sobrepasan con creces el costo de las inversiones iniciales. Son al mismo tiempo pequeños y poderosos.«

James apunta algo que yo comparto y considero la clave de los verdaderos cambios: «la calidad de nuestra vida depende de la calidad de nuestros hábitos.» Pues bien, «Atomic Habits» nos enseña cómo afianzar esos hábitos positivos, mejorando la calidad de nuestra vida.

¿Cómo funcionan los hábitos?

Tus hábitos son una serie de soluciones automáticas que resuelven los problemas y presiones que enfrentas regularmente. Es decir, son los atajos que utiliza el cerebro para hacernos más fácil la vida.

hacker
Reyes de los hábitos, sois los verdaderos hackers de la sociedad.

Tal y como explica James, existen 4 fases o pasos esenciales para desarrollar hábitos: señal, anhelo, respuesta y recompensa.

proceso

Si una conducta resulta insuficiente en cualquiera de las cuatro etapas (señal, anhelo, respuesta y recompensa), no se convertirá en un hábito:

  • Si eliminas la señal, tu hábito nunca va a comenzar.
  • Si reduces el anhelo, no encontrarás suficiente motivación para actuar.
  • Si la conducta es demasiado difícil, no serás capaz de realizarla.
  • Y si la recompensa es incapaz de satisfacer tu deseo, entonces no habrá una razón para que la repitas en el futuro.

Sin los primeros 3 pasos, la conducta no ocurrirá. Sin el cuarto paso, la conducta no se repetirá.

De esta forma, el proceso de afianzar un hábito se convierte en un ciclo que se retroalimenta. Es un proceso automático, pero que, una vez hecho consciente, te permite entender cómo se forjan los hábitos.

ciclo

A su vez, estas 4 etapas pueden dividirse en 2 fases: la fase del problema y la fase de la solución. A continuación, te dejo un ejemplo práctico, para que lo entiendas mejor:

fases
fases ejemplo

Acumulación de hábitos y mesetas

A la hora de definir qué son los hábitos atómicos, James plantea el concepto de acumulación de ganancias. De aquí, nace la Agregación de Ganancias Marginales.

La Agregación de Ganancias Marginales es una filosofía que aspira a alcanzar un pequeño margen de mejora en todo lo que se hace (mejorar un 1% cada uno de los componentes de tu vida). Siguiendo esta filosofía, y en tan solo un año, terminarás siendo 37 veces mejor.

Los hábitos son el interés compuesto de la superación personal. Y, para que te quede más claro, observa esta gráfica:

mejora

Sin embargo, para alcanzar este margen de mejora, es necesario superar lo que James llama «abismo de desilusión». Este abismo es lo que, en cristiano, definimos como ese período en el que intentas afianzar un hábito pero no ves ningún resultado.

Para que los hábitos generen un verdadero cambio, deben rebasar la Meseta de Potencial Latente, ese período de desilusión tras la motivación inicial. El trabajo no se desperdicia, sino que se acumula y, si persistes, los resultados se darán.

meseta potencial

Desciende al nivel de tus sistemas

Las metas son los resultados que quieres obtener. Los sistemas son los procesos que sigues para alcanzar esos resultados.

Cuando pasamos demasiado tiempo pensando en nuestras metas en lugar de diseñar sistemas, surgen diversos problemas:

  • Problema 1: los ganadores y perdedores comparten las mismas metas.
  • Problema 2: alcanzar una meta consiste únicamente en un cambio momentáneo.
  • Problema 3: las metas restringen la felicidad (al contrario que centrarse en el proceso).
  • Problema 4: las metas no coinciden con el progreso a largo plazo (el propósito de definir metas consiste en convertirse en un ganador de una sola ocasión. El propósito de construir sistemas consiste en seguir participando en el juego).

Todos nos planteamos metas a la hora de empezar un nuevo hábito, pero ponemos poca atención en los sistemas que nos permitirán conseguir los resultados. Tener metas está muy bien, pero, sin un plan, la ilusión no dura mucho.

«No te eleves al nivel de tus metas. Desciende al nivel de tus sistemas.«

James Clear

La identidad de tus hábitos

Afianzar un nuevo hábito supone cambios. Pero, ¿los enfocamos de forma correcta? Veamos lo que propone James.

Existen 3 capas de cambio, de externo a interno: resultados, procesos e identidad. Los resultados se tratan de lo que obtienes. Los procesos se tratan de lo que haces. La identidad se trata de lo que crees.

atomic habits

Por lo general, planteamos la consecución de un nuevo hábito basándonos en los resultados que queremos obtener. Un ejemplo muy claro es el siguiente: «Quiero afianzar el hábito de ir al gimnasio, para perder 7 kilos en un mes».

Sin embargo, la clave es construir hábitos basados en cambios de identidad. Con este planteamiento empezamos por enfocarnos en quién queremos llegar a ser, en lugar de en qué queremos conseguir.

De esta forma, el ejemplo anterior pasaría de «Quiero afianzar el hábito de ir al gimnasio, para perder 7 kilos en un mes» a «Quiero mejorar mi salud y verme como una persona deportista, por lo que he decidido afianzar el hábito de ir al gimnasio.» Las cosas cambian.

hábitos atómicos

Cuando tu conducta y tu identidad están completamente sincronizadas, ya no intentas lograr cambios de conducta. Simplemente estás actuando como la persona que tú crees que eres. Para bien o para mal (de ahí que los hábitos negativos sean tan difíciles de erradicar).

Así, tus hábitos se convierten en la manera de encarnar tu identidad. Como curiosidad, «Identidad» procede del latín y significa «repetición del existir». Por tanto, la manera más práctica de cambiar quién eres, es cambiar lo que haces.

Para cambiar tu identidad a través de los hábitos, puedes usar preguntas guía. Tomando el ejemplo del gimnasio y la salud, puedes hacerte la siguiente pregunta cada vez que tengas que hacer la compra o decidir tus comidas: ¿qué es lo que una persona sana haría?

«La manera más práctica de cambiar quién eres, es cambiar lo que haces.»


Las 4 Leyes del Cambio de Conducta

¿Recuerdas las 4 leyes para afianzar un hábito (señal, anhelo, respuesta y recompensa)? A continuación, entraremos más en detalle en cada una. A grandes rasgos, este es el esquema práctico para crear nuevos hábitos:

leyes hábitos
leyes antihábitos

Te recomiendo seguir leyendo, pero, si tienes prisa, puedes usar 4 preguntas para afianzar un hábito:

  • ¿Cómo lo puedo hacer obvio?⠀
  • ¿Cómo lo puedo hacer atractivo?⠀
  • ¿Cómo lo puedo hacer sencillo?⠀
  • ¿Cómo lo puedo hacer satisfactorio?

PRIMERA LEY: Hacerlo obvio

La primera regla para que un hábito pueda ser afianzado es hacerlo obvio. Es decir, que sea tan claro que te resulte más difícil no hacerlo que hacerlo. Para ello, debemos empezar por tener consciencia de nuestros hábitos actuales.

Con este fin, podemos usar el Ejercicio del Registro de Hábitos. Este consiste en hacer una lista de tus hábitos diarios, analizando si el hábito o conducta es positivo (+), negativo (-) o neutro (=). Si tienes dudas a la hora de analizarlos, pregúntate: ¿Este hábito me ayuda a convertirme en la persona que quiero llegar a ser? Este podría ser un ejemplo:

  • Despertar =
  • Apagar la alarma =
  • C*garme en todo –
  • Revisar mi teléfono –
  • Ir al baño =
  • Cortarme la uña del dedo gordo+
  • Bañarme +
  • Etc.

Debes tener consciencia de tus hábitos antes de que puedas cambiarlos. A la par que el Ejercicio de Registro, puedes usar la estrategia Pointing-and-Calling (señalar y verbalizar). Un ejemplo de la estrategia Pointing-and-Calling es el siguiente (poniendo que queremos adelgazar y tenemos un pastel delante): «Estoy a punto de comerme el pastel, algo que no necesito y dañará mi salud».

Herramientas esenciales

Una vez siendo consciente de tus hábitos, pasaremos a implementar nuevos. Podemos usar la Intención de implementación: plan que se establece de antemano para definir cuándo y dónde se va a actuar o llevar a cabo un hábito. La manera más sencilla de implementar la estrategia es rellenar la siguiente oración:

Yo haré [CONDUCTA] a las [TIEMPO] en [LUGAR]

(«Yo meditaré durante un minuto a las 7 a.m. en mi cocina», «Yo estudiaré inglés durante 20 minutos a las 6 p.m en mi cuarto», etc).

Otra gran fórmula es la Acumulación de hábitos: estrategia que permite encadenar hábitos. La clave es encadenar un hábito afianzado con aquel que queremos implementar, mediante la siguiente fórmula:

«Después de [HÁBITO ACTUAL], yo haré [NUEVO HÁBITO]»

(«Después de servirme mi café cada mañana, voy a meditar durante un minuto»). Este proceso puede repetirse hasta el infinito, encadenando varios hábitos, uno tras otro.

acumulación

El espacio importa

El entorno es uno de los mayores disparadores de nuestros hábitos, tanto de los positivos como de los negativos. Si quieres cuidarte más pero tu despensa está llena de comida basura, es muy difícil que puedas resistir la tentación.

La clave es modificar tu entorno para potenciar los hábitos que quieres implementar y dificultar los hábitos negativos. Tomar una buena decisión es sencillo y natural cuando las señales para los buenos hábitos están justo frente a ti.

«El diseño de ambientes te permite tomar el control y volverte el arquitecto de tu vida. Sé el diseñador de tu mundo y no solamente un consumidor dentro de él.»

James Clear

Una buena idea es crear nuevas rutinas y hábitos en un lugar nuevo, para romper con antiguos patrones y comportamientos. Además, puedes seguir el mantra «Un solo lugar, un solo uso», es decir, reservar un espacio concreto para cada hábito. Ejemplo: reservar el escritorio de tu habitación para estudiar y nada más (de esta forma, cada que vez que te sientas estarás predispuesto a abrir los apuntes).

wc
¿Recordáis cuando el váter era el lugar donde solo se leía la etiqueta del champú? Las cosas han cambiado y los hábitos, también.

Las personas «disciplinadas» son capaces de estructurar sus vidas de tal forma que no requieren un poder de voluntad y un autocontrol heroicos. Pasan menos tiempo en situaciones que son tentadoras. De hecho, las personas con el mejor autocontrol son las que, por lo regular, menos tienen que usarlo.

Para ello, aplican la inversa de la Primera Ley: en lugar de «hacerlo obvio«, debes «hacerlo invisible». Modifica tu ambiente para minimizar las tentaciones negativas y aumentar las positivas. Esa es la clave de (casi) todo.

SEGUNDA LEY: Hacerlo atractivo

Todos coincidimos en que los «malos hábitos» son muy tentadores. Esto es así porque todas las conductas que son muy proclives a convertirse en hábitos (consumir drogas, comer comida chatarra, jugar videojuegos, etc) están asociadas con niveles altos de dopamina.

Lo que quizá no sepas es que es la anticipación de la recompensa, no su obtención, lo que hace que nos pongamos en acción. La siguiente gráfica lo explica perfectamente:

dopamina habitos

Sabiendo esto, podemos utilizar a nuestro favor. Para ello, James recomienda utilizar la Acumulación de tentaciones: unión de una acción que quieres hacer (ver Netflix) con una acción que necesitas hacer (entrenar en la bici estática).

Y, si la combinas con la acumulación de hábitos, tienes una receta ganadora:

Unir la acumulación de hábitos + la acumulación de tentaciones:

Después de [HÁBITO ACTUAL], yo haré [HÁBITO QUE NECESITO].

Después de [HÁBITO QUE NECESITO], yo haré [HÁBITO QUE QUIERO].

Busca aliados

A su vez, puedes utilizar el poder social para forjar hábitos, comprometiéndote con otras personas o uniéndote a un grupo. Quizá hacer deporte solo no resulte muy atractivo, pero si te apuntas a una clase guiada con amigos, es otra historia.

La parte más difícil de forjar un hábito es cuando va en contra de las rutinas de aquellos que te rodean. Si quieres dejar de fumar y tus amigos son fumadores, posiblemente puedan interpretarlo como algo personal. Esto es inevitable, pero puedes encontrar la forma de darle la vuelta.

Cuando tu cambio de hábitos constituye un desafío para la tribu, el cambio es poco atractivo.

Cuando tu cambio de hábitos implica armonizar con el resto del grupo, entonces el cambio se vuelve muy atractivo.

Y, una vez más, puedes valerte de la inversa de la ley: hacerlo poco atractivo. Si quieres dejar un mal hábito, busca la forma de asociarlo con algo desagradable. Por poner un ejemplo, puedes obligarte a escuchar una canción de Justin Bieber (de las del 2010) cada vez que fumas un cigarrillo…

TERCERA LEY: Hacerlo sencillo

Llegados a este punto te preguntarás: ¿cuánto me va a costar afianzar un nuevo hábito? Es un pregunta controvertida. Unos hablan de 21 días y otros 60, pero, James, para variar, prefiere hablar de repeticiones.

La repetición es una forma de cambio. En lugar de hablar de cuántos días se necesitan para afianzar un hábito, deberíamos hablar de cuántas repeticiones son necesarias. Es decir: ¿cuántas veces tengo que repetir un hábito para que se vuelva automático?

línea de hábitos
hábito

La clave para repetir una conducta es hacerla sencilla. Para generar buenos hábitos debemos reducir la tensión asociada con nuestros buenos hábitos e incrementar la tensión asociada con nuestros hábitos malos. La pregunta es: ¿cómo puedo diseñar un mundo en el que sea fácil hacer lo que es correcto?

vida

Para hacer un hábito sencillo, podemos seguir la Regla de los 2 minutos: a la hora de empezar un nuevo hábito, debes reducirlo para que no te tome más de 2 minutos. Ejemplo: leer una página, ponerme las zapatillas de correr, sacar el tapete de yoga…

sencillo

Por otro lado, existen simples acciones que nos ayudan a forjar hábitos, ya que son capaces de reducir la tensión asociada a ellos. Son acciones sencillas, pero con grandes resultados a largo plazo:

acciones

Y, una vez más, podemos revertir la ley: haciéndolo difícil. Para ello, podemos valernos del Mecanismo de compromiso: elección que haces en el presente para controlar tus acciones en el futuro.

Este mecanismo puede ser una apuesta, un pacto con un amigo o un contrato. Es una manera de atarte, de hacer inevitable que no puedas fallar.

CUARTA LEY: Hacerlo satisfactorio

Entramos en la última ley, en la que trataremos el tema de la recompensa y la satisfacción. Como seres humanos, somos más proclives a repetir una conducta cuando la experiencia es satisfactoria.

«Lo que se recompensa, se repite. Lo que se castiga, se evita.«

Además, somos exigentes: buscamos la recompensa inmediata. Este rasgo propio del humano es lo que hace tan atractivos los hábitos perjudiciales.

«Con nuestros malos hábitos el resultado inmediato se suele sentir bien, pero el resultado último es negativo. Con los buenos hábitos, sucede lo contrario. Los costos de tus buenos hábitos se dan en el presente, mientas que los de los malos, se dan en el futuro.»

Por eso es tan difícil afianzar buenos hábitos.

De todas formas, y como ya hemos visto, las recompensas no sirven de nada si no trabajamos nuestra identidad. Los incentivos pueden iniciar un hábito; la identidad sostiene un hábito.

¡Regístralo!

Para hacer satisfactorio el proceso de construir un hábito, nada mejor que un historial. El método más sencillo es comprar un calendario y tachar cada día que cumpliste tu hábito. De esta forma, se irá formando una cadena de cruces, un historial. La clave es no romper la cadena.

El historial es positivo porque:

  • Crea una señal visual que te recuerda que debes actuar.
  • Es motivante porque te ayuda a ver el progreso.
  • Produce satisfacción, ya que aporta pruebas de que estás convirtiéndote en la persona que quieres ser.

Es importante que registres el hábito nada más completarlo. Pero, ¿qué pasa si un día no me acuerdo de seguir la rutina o no me apetece hacer el hábito?

Según James, puedes darte un día de margen, pero no dejes de practicar tu hábito 2 días seguidos. De hecho, explica un concepto que me parece muy acertado: «Los malos entrenamientos son los más importantes, pues mantienen las ganancias acumuladas de los buenos días previos.»

Finalmente, y para revertir la cuarta ley, puedes crear un contrato de hábitos. Puedes firmar un contrato que te vincule a un castigo si no cumples lo acordado o recaes en algún mal hábito. Es lo mismo que en la tercera ley, pero en este caso haciéndolo insatisfactorio.

RESUMEN DE LAS 4 LEYES

tabla general
habitos
resumen hábitos

Meditar: un ejemplo práctico

He intentado hacer un resumen lo más práctico posible, pero el libro es denso y describe algún que otro concepto complicado. Para que lo entiendas mejor, he decidido poner como ejemplo mi propio caso.

meditar
Llevo un tiempo meditando cómo meditar (valga la redundancia y mi escaso sentido del humor).

Hace un tiempo que quiero introducir la meditación en mi día a día, así que, ¿por qué no utilizar «Atomic Habits» para ello? A continuación, te enseñaré cómo he aplicado las 4 leyes:

  • Primera Ley: hacerlo obvio.
    • Para empezar, decidí establecer el momento en el que meditaría. Para no volverme loco, me propuse meditar nada más despertarme. Y, para hacerlo más obvio aún, cada noche coloco el puff (esos cojines grandes donde te quedas dormido mientras meditas) al lado de la cama, para que sea lo primero que vea al despertarme.
  • Segunda ley: hacerlo atractivo.
    • Este paso no lo tengo muy depurado y es algo que debo mejorar. Realmente, no me pongo ningún incentivo especial. Lo que sí que hago es permitirme coger el teléfono tras meditar, que, en cierto modo, es una recompensa.
  • Tercera ley: hacerlo sencillo.
    • Este lo bordo. Para empezar, medito con la aplicación Headspace, por lo que solo tengo que seguir las meditaciones guiadas. Además, no suelo complicarme: si un día no me apetece, me pongo una meditación de 2 o 3 minutos y listo. Lo importante es no romper el hábito.
  • Cuarta Ley: hacerlo satisfactorio.
    • En este último paso, el historial de hábitos me es muy útil. Compré un calendario-pizarra en Tiger y, nada más acabar la meditación, tacho el día. Ya llevo 25 días sin fallar (crucemos los dedos).

Y, básicamente, eso es lo que hago. Pueden parecer consejos sencillos, pero no es fácil llevarlos a la práctica de forma que se mantengan a largo plazo (por eso quiero revisar la segunda ley en mi hábito de meditación).


Conclusión

«Atomic Habits» es un libro denso y cargado de información, que requiere repasos para ser exprimido al máximo. Este breve resumen es una aproximación, pero, como siempre, te recomiendo leer la obra completa:

Antes de acabar, me gustaría dejar apuntadas dos frases que me han resultado interesantes, pero que no sabía dónde meter (así no se me olvidan):

«La mejor manera de escribir consiste en detenerse siempre cuando lo estás haciendo bien».

Ernest Hemingway:

«Para escribir un gran libro, primero tienes que convertirte en ese libro».

Naval Ravikant

Dicho esto, podemos dejarlo por hoy. Repasa el post, elige un hábito que quieras afianzar y déjamelo en los comentarios. Be atomic, my friend. 🙂 (perdón)

Un abrazo y suerte,
– Javier

Reseña «El sutil arte de que (casi todo) te importe una mi*rda»

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Hoy traigo un libro especial para mí: «El sutil arte de que (casi todo) te importe una mi*rda«, de Mark Manson. Un libro que, por llevarle la contraria, me importa. Y mucho.

Tras leerlo por tercera vez en cosa de un año y medio, he decidido exponerlo en el blog. Y, para celebrar la ocasión, he preparado un pequeño regalo.

Mark Manson y yo

La obra de Manson cayó en mis manos a finales de 2019 y, desde entonces, se ha convertido en una especie de oráculo personal. De hecho, si alguna vez puedes observar el ejemplar que tengo, lo encontrarás lleno de rayas, anotaciones y comentarios.

Pero, ¿qué lo hace diferente? Me gusta decir que «El sutil arte de que (casi todo) te importe una mi*rda» es el libro que nació para c*garse (nunca mejor dicho) en todas las obras típicas de desarrollo personal. Es el azote de la autoayuda barata y comercial, un libro directo, grosero en ocasiones y, sobre todo, muy real.

Si estás acostumbrad@ a ver la vida desde el filtro de Mr. Wonderful, ten cuidado: esta obra te va a sentar como una bofetada en los morros. Básicamente, porque Mark no tiene reparos en decirte las verdades a la cara: que no eres especial y que la vida apesta en ocasiones, y está bien.

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«No puede ser, en mi libreta pone que soy especial y que molo demasiado».

Tras leerlo en 2019, tuve unas semanas de «iluminación», por así decirlo. Fue algo extraño, como una claridad mental que no había sentido antes. Fuese por el libro o porque me estaban echando algo en la comida, lo cierto es que me replanteé muchas cosas y, en cierto sentido, cambié (creo que a mejor).

Por tanto, si decides leerlo, espero que también encuentres respuestas. Por el momento, te dejo mis reflexiones.


Lecciones de «El sutil arte de que (casi todo) te importe una mi*rda»

No lo intentes

La obra comienza de una forma peculiar: con la miserable historia de Charles Bukowski. Bukowski, como puede que sepas, era uno de los «poetas malditos», un escritor estadounidense, famoso por su excentricidad, pobreza y gusto por la bebida.

Bukowski llevó una vida marcada por la pobreza y la autodestrucción, escribiendo poemas y relatos sin ningún éxito. De hecho, publicó su primera novela a los 50 años, fruto de la compasión de un agente literario.

Tras una vida de lucha (contra el mundo y consigo mismo), es sorprendente observar su epitafio, el cual reza un simple: No lo intentes. El hombre que estuvo a punto de matarse decenas de veces, el que perseveró pese a la adversidad, aconsejando que no lo intentases.

bukowski
El bueno de Charles no defrauda.

Bukowski sabía que era un perdedor y un fracasado. Y, porque lo aceptó, consiguió su tardío éxito: «Fue su simple habilidad de ser completa y cruelmente honesto consigo mismo – en especial, respecto a sus peores facetas – y de compartir sus fracasos sin temor o duda lo que le reportó el éxito.»

Te preguntarás: ¿qué conclusión puedo sacar de todo esto? No sé la tuya, pero la mía es que al bueno de Charles le daba igual su éxito. De hecho, le daba igual la mayoría de cosas. Pero, las que le importaban (como escribir), le importaban mucho.

¿Quiere decir esto que al aplicar las enseñanzas del libro te vas a convertir en un escritor borracho? Por supuesto que no (o eso espero). Aun así, me parecía todo una declaración de intenciones por parte del autor: «este es mi libro, así que, desde ahora, todo importa una mierda».

TODO importa

Tras iniciar el libro con el pasaje de Bukowski, Manson nos ofrece una verdad difícil de tragar para muchos: el desarrollo personal actual está podrido. La autoayuda comercial se centra en aquello de lo que careces, apuntando a lo que percibes como tus deficiencias y fracasos y acentuándolos.

Porque, hoy en día, somos muy dados a magnificar las cosas. Antiguamente, no se daba tanta importancia a la sensación de sentirse mal con uno mismo. Pero, ahora, al sentirte mal durante 5 minutos eres bombardeado con centenares de imágenes de gente feliz conduciendo un Ferrari. Como dice Mark, «es imposible no creer que tienes algún problema.»

triste
«¿Qué me pasa? Hoy no me apetece desayunar arco iris. ¡Ayúdame Mr. Wonderful!«

La mayoría de la autoayuda pone el foco en lo positivo, a través de un optimismo irreal. Nos animan a buscar una vida mejor, cuando la realidad es la siguiente:

«El deseo de una experiencia más positiva es, en sí misma, una experiencia negativa. Y, paradójicamente, la aceptación de la experiencia negativa es, en sí misma, una experiencia positiva.«

Mark Manson

Te lo repetimos Mark y yo, por si no te ha quedado claro: «El deseo de una experiencia más positiva es, en sí misma, una experiencia negativa. Y, paradójicamente, la aceptación de la experiencia negativa es, en sí misma, una experiencia positiva.«

Si prefieres un enfoque más profesional, comparémoslo con la Ley de la Retrocesión (por el filósofo Alan Watts): «cuanto más persigas sentirte bien todo el tiempo, más insatisfecho estarás. Perseguir algo solo refuerza el hecho de que careces de ello.«

No todo importa y no necesariamente te falta algo para ser feliz. La clave para una buena vida no es que te importen muchas cosas; es que importen menos, para que en realidad te importe lo que es verdadero, inmediato y trascendente.

Sin tiritas

Mark (al igual que yo) no soporta el mensaje «happy» que la autoayuda ha puesto de moda, en especial en lo que atañe al dolor. Esto es lo que él opina:

El dolor es un hilo que forma parte de la tela de la vida e intentar separarlo no solo es imposible sino destructivo: intentar arrancarlo también deshace todo lo demás. Pretender evitar el dolor es darle demasiada importancia; sin embargo, si logras que el dolor te importe una mierda, nada podrá detenerte.

Siendo sinceros, no podemos aliviar nuestro dolor y sufrimiento de forma permanente, porque la felicidad total no existe. Y, antes de que muchos se lleven las manos a la cabeza, lo explicaré.

«Estamos predispuestos a desarrollar una insatisfacción hacia lo que tenemos y a sentirnos satisfechos solo con lo que no poseemos. Esta constante insatisfacción ha mantenido a la especie luchando y evolucionando, construyendo y conquistando. Así que no, nuestro propio dolor y nuestra miseria no son un error de la evolución humana: son un rasgo.»

La insatisfacción es algo inherente al ser humano, por lo que de nada sirve luchar contra ella. La propuesta de que las cosas te importen una mierda es una forma sencilla de reorientar nuestras expectativas de vida y elegir lo que es importante sobre lo que no lo es. Esto no frena la insatisfacción, pero reduce su tamaño.

¿Qué problemas quieres elegir?

(Esta es una de las partes más importantes del libro, por lo que presta atención. Veamos que dice Mark.)

«La felicidad se consigue al resolver problemas. Es un constante proceso de desarrollo, porque resolver problemas es un permanente proceso en desarrollo: las soluciones a los problemas de hoy sentarán las bases de los problemas de mañana y así sucesivamente.»

La verdadera felicidad solo ocurre cuando encuentras los problemas que disfrutas teniendo y resolviendo. Por lo tanto, no esperes una vida sin problemas, sino una existencia llena de buenos problemas.

manifestación
«¿Qué queremos? ¡Buenos problemas!»

De hecho, si te sientes mal es porque tu cerebro te dice que hay un problema del que no eres consciente o no has resuelto. Y, quién diga lo contrario, tiene un problema (o varios).

Teniendo todo esto en cuenta, la pregunta clave para mejorar tu felicidad es qué dolor quieres mantener. ¿Por qué estás dispuesto a luchar?

El ombligo del mundo

Manson no se deja nada en el tintero, abordando el espinoso tema de las emociones. Para él: «las emociones son simples señalizaciones, sugerencias que nuestra neurobiología nos proporciona. No son mandamientos, por lo que deberíamos aprender a cuestionarlas.»

Entender y canalizar nuestras emociones es necesario, pero debemos ser capaces de ponerlas en contexto y reflexionar sobre su veracidad. De lo contrario, podríamos caer en la sobre identificación.

Si tenemos problemas que no se pueden resolver, nuestro inconsciente cree que somos singularmente especiales o singularmente defectuosos; que no nos parecemos a nadie y que las reglas funcionan distinto con nosotros. Esto se traduce en dos posibles mentalidades opuestas:

  • Soy increíble y los demás son unos perdedores, así que merezco un trato especial.
  • Soy un perdedor y el resto del mundo es increíble, así que merezco un trato especial.

Mark, haz los honores: «Tú no eres especial.» De hecho, es igual de egoísta hacerse constantemente la víctima que ser un narcisista.

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«Nadie me entiende, soy un desgraciado ¿Por qué no comprenden que ser un paquete al FIFA es lo más horrible del mundo?»

El excepcionalismo es el nuevo estado normal, cuando la vasta mayoría de la vida reside en el monótono medio. Como todos somos especiales, nadie lo es y resulta más cómodo destacar por el victimismo y la opresión.

Quéjate y se un dramático cuando sea necesario. Pero, recuerda: no eres el ombligo del mundo. Y, escucha el consejo de Mark:

«No seas especial o único. Redefine tus parámetros de formas mundanas y amplias. Elige evaluarte como un amigo, un estudiante o una pareja, no como un genio en ciernes o una estrella naciente.«

Busca una menor libertad

Siempre he pensado que la libertad y disponer de un amplio abanico de opciones eran las claves para ser feliz. Pero, cómo no, Mark se ha encargado de sembrarme dudas. Esto es lo que propone:

«La única forma de encontrar un significado y un sentido de la importancia en la propia vida es a través del rechazo de alternativas, una reducción de la libertad, comprometerse a un solo lugar, a una creencia o una persona. Existe un cierto nivel de dicha y significado que alcanzas en la vida solo después de haberte dedicado durante décadas a una relación, arte o carrera.»

Tras leerlo varias veces, he entendido que más no siempre es mejor. Cuando nos sobrecargan con oportunidades y opciones, sufrimos lo que los psicólogos llaman la paradoja de la elección. Permanecer abiertos a todas las opciones nos aporta cierta sensación de libertad, pero nos impide experimentar las recompensas de la profundidad, ya sea de un trabajo o una relación.

Preguntas para ser menos seguro

Manson va al revés del mundo, así que, aunque todo el mundo de consejos para lo opuesto, ¿por qué no ser menos seguro? Mark ofrece 3 preguntas para ello, con la finalidad de que cuestiones tus ideas y creencias:

  • ¿Y si estoy equivocado?⠀
  • ¿Qué supondría que estuviera equivocado?⠀
  • ¿Estar equivocado crearía un problema mejor o peor que mi problema actual, tanto para mí como para los demás?

Además, plantea un concepto muy interesante: las preguntas de reproductor de vídeo. Estas son las preguntas que consumen nuestra energía y nos atormentan, pero que desde fuera poseen una respuesta simple: «cállate y hazlo».

Se llaman de reproductor de vídeo porque, a la hora de entender cómo funciona uno de estos aparatos, lo más útil es probar y tocar botones (en esencia, hacer algo; moverte). Preguntas de este estilo surgen cuando no sabes si abandonar la carrera o el trabajo que odias o te resistes a asumir que tu relación no funciona. Todo el mundo ve clara la respuesta, menos tú mismo.

duda
Pregunta de reproductor de vídeo: «¿Debería compartir este gran artículo con mis amigos?» (¡Claro que sí!)

Cómo trabajar la autoconciencia

Conocerse a uno mismo es clave para identificar nuestras emociones y problemas y, por tanto, para llevar una vida más acorde a nuestros valores. Mark dice que la autoconciencia es como una cebolla, cuyas capas son las siguientes:

  • Comprensión de las propias emociones.
  • Habilidad para preguntar por qué sentimos ciertas emociones.
  • Identificar nuestros valores personales.

La autoayuda comercial no soluciona la raíz del malestar, ya que no trabaja en lo realmente importante: los valores y parámetros bajo los que cada persona evalúa sus emociones y sentimientos.

«Nuestros valores determinan los parámetros bajo los cuales nos evaluamos a nosotros y a los demás. Si quieres cambiar la forma en la que percibes tus problemas, tienes que modificar lo que valoras y/o cómo mides ese éxito/fracaso.«

Valores valiosos

Dado que los valores determinan nuestra visión del mundo, ¿por qué no trabajarlos? Para empezar, distinguiremos entre buenos y malos valores:

  • Buenos: se basan en la realidad, son socialmente constructivos y son inmediatos y controlables. Los mejores valores son aquellos orientados a procesos, los que se alcanzan de manera interna (humildad, honestidad, creatividad, etc).
  • Malos: son supersticiosos, son socialmente destructivos, no son inmediatos o controlables. Se alcanzan de manera externa (comprar un coche, ser rico, etc).

Por tanto, «la mejora personal se basa en priorizar mejores valores, elegir cosas mejores a las que prestar atención. Porque, cuando lo haces, tienes mejores problemas. Y cuando tienes mejores problemas, tienes una vida mejor.»

Como explica Mark: «Si tu situación actual te hace sentir miserable, se debe a que consideras que alguna parte de ella está fuera de tu control, que existe un problema y que no tienes la habilidad para resolverlo, un problema que te lanzaron sin que tuvieras elección.» Y, yo añado: si te sientes miserable, quizá sea porque no estás actuando acorde a tus valores.

Herramienta práctica: definición de valores

Llegamos a la parte más importante del post, en la que quiero hacerte un regalo.

Cada una de las enseñanzas del libro me parece clave, pero el tema de los valores es mi favorito. Y, para llevarlo a la práctica, he encontrado una gran herramienta.

La saqué de este post del blog Vivir al Máximo, de Ángel Alegre (uno de mis blogs favoritos) y lleva por título «El Valor de los Valores».

«El Valor de los Valores» es un juego de cartas que te permite identificar tus 5 valores principales, entre 51 opciones predefinidas. La herramienta se basa en años de estudio y puedes encontrarla aquí.

El juego vale casi 60€ y, dado que no tenía el dinero en este momento, decidí crear una adaptación. Está en formato PDF y puedes descargarlo aquí:

DEFINE TUS VALORES

En mi caso, y tras jugar una ronda, extraje los siguientes cinco valores:

  • Integridad
  • Sinceridad
  • Perseverancia
  • Calma/Tranquilidad
  • Curiosidad

Para entender cómo funciona el juego, echa un vistazo al post de Ángel. Aunque, si os resulta interesante, os animo a comprarlo, ya que creo que es una herramienta muy útil.

valores
Este es el juego.

(Señores creadores del juego: mi intención no es copiarles, solo me pareció algo interesante y lo quería compartir. Siento las molestias que pueda causarles.
P.D.: 60€ es un poco carete.)


Conclusión

Aunque ha sido la tercera vez que lo leo, Mark no defrauda. Gracias a esta última lectura he entendido y extraído cosas nuevas, como el juego de los valores. Como siempre, te dejo el libro por aquí:

Me despido con una última frase de Manson:

«Cuanto más me asomo a la oscuridad, más brillante se vuelve la vida, más quieto se vuelve el mundo y menos sienta esa resistencia inconsciente a todo.«

Sin más que decir, te animo a que pruebes el juego de los valores y me dejes el resultado en los comentarios. Mientras tanto, que todo (o casi todo), te importe una mi*rda. 😉

Un abrazo,

-Javier